from Russia reacts after winning against Evander Holyfield from the U.S. during a WBA heavyweight boxing world championship fight at the Hallenstadion, in Zurich, Switzerland, Saturday, Dec. 20  (Foto: Matthias Schrader/AP)
from Russia reacts after winning against Evander Holyfield from the U.S. during a WBA heavyweight boxing world championship fight at the Hallenstadion, in Zurich, Switzerland, Saturday, Dec. 20 (Foto: Matthias Schrader/AP)

Den märkliga returkampen i Helsingfors

Nikolaj Valujev mot Ruslan Tsjagajev. Hallå där, vän av boxning, hur går detta ihop ..?

Månadens stora boxningsgala – även med världsvitt spektrum – är den av TV2 direktsända jätteshowen från Hartwall Arena i Helsingfors, arrangerat i samarbete mellan Sauerland Promotions, Don King och P3 Boxing den 30 maj. Den har också mötts av ett massivt intresse! Över 6000 av de totalt 13.500 biljetter arenan rymmer såldes på de första 96 timmarna efter biljettsläppet! Man tror nu på slutsålt inom kort!

Huvudmatch är den smått märkliga returkampen mellan regerande mästaren Nikolay Valuev och den (trots allt) ’regerande’ mästaren Ruslan Chagaev. Hallå där, vän av boxning, hur går detta ihop ..? Svar: det gör det givetvis inte. Men, som brukligt inom dagens ofta mycket krystade boxningsvärld, så är det väl nästan vad man kunde vänta sig.

Så här gick detta till!
Valuev vann WBA World Heavyweight Title (en av de fyra ”VM-titlar” som räknas) i december 2005, då han besegrade John Ruiz, via en mycket knapp poängseger. Han försvarade sedan denna titel mot Owen Beck, Monte Barrett och Jameel McCline innan han förlorade helt klart mot Ruslan Chagaev den 14 april 2007. Chagaev, född och uppvuxen i Uzbekistan men baserad som proffs i Hamburg (Stall Universum), stod då för en briljant taktisk och teknisk triumf, där han smart utnyttjade den väldige ryssens brist på snabbhet och ständigt överrumplade mästaren med skickliga attacker som snabbt förbyttes i defensiv. Den 213 cm långe och 145 kg tunge Valuev hann helt enkelt aldrig med i svängarna. Dessa siffror skall jämföras med Chagaevs längd på blott 185 cm och vikt på 104 kg.

Ruslan Chagaev försvarade i januari 2008 WBA-titeln mot brittiske samväldesmästaren Matt Skelton, men skadade sig sedan (akillessenan) och kunde inte leva upp till nästa obligatoriska försvar – ett försvar som då skulle ske mot gamle kungen Valuev. Denne hade under tiden återkvalat till VM via segrar över Jean Bergeron och Sergey Liakovich.

Den 4 juli 2008 fattade WBA det utomordentligt besynnerliga beslutet att ”klassa ned” sin egen mästare Chagaev till ”Champion in recess = ”vilande mästare”, vad i all världen nu detta är för något! Sådant här kan bara ske i boxning!

Under tiden godkände man den uppkommande kampen mellan Valuev och dennes företrädare på tronen John Ruiz den 30 augusti som gällandes WBA World Title ¿! Valuev vann där åter en mycket knapp seger.

Denna sin andra titel har nu Valuev försvarat mot Evander Holyfield i Zurich i Schweiz den 20 december på poäng över 12 ronder – återigen en mycket knapp och framförallt i USA omtvistad seger.

Samtidigt hade Chagaev läkt sina skador och var redo för comeback – och fordrade nu återupprättelse som den inom WBA korrekte mästaren. När han därvid i februari i år mötte Carl Davis Drumond i Rostock i Tyskland godkände – otroligt nog! – WBA denna kamp såsom gällandes WBA World Heavyweight Title! Chagaev vann på tekniskt domslut efter 6 ronder, då matchen gick till poängdomslut efter att mästaren råkat ut för en svår ögonbrynsskada.

Därmed var förvirringen total! All logik på Jordens yta säger ju att det inte kan finnas två mästare samtidigt för exakt samma sak. WBA har sedan krystat både hit och dit för att förklara det omöjliga i den uppkomna situationen, men faktum är givetvis att saken enbart kan lösas i ringen. Det är det som nu sker i Hartwall Arena i Helsingfors den 30 maj.

Yuratovac tuff motståndare till Cecilia!
Samtidigt växer förmatch-programmet fram – och det blir allt mer intressant! För norsk del – och för alla TV2-tittare, som bara är att gratulera inte bara till kampen ovan utan även detta fina förspel – läggs största intresse vid Cecilia Braekhus första titelförsvar, som skall ske mot 26-åriga Amy Yuratovac från Hammond, Indiana i USA. Det är en härligt tuff ung dam, som faktiskt stoppat – på TKO-segrar – samtliga sex motståndare som hon besegrat.

Cecilia Brækhus  (Foto: Klahn, Sascha/SCANPIX)
Cecilia Brækhus (Foto: Klahn, Sascha/SCANPIX)

Det är i och för sig inga stora namn i den listan, men det varslar ändå om slagkraft och offensiv styrka. Yuratovac har också 2 förluster på sin record, och det är mot två av branschens största kvinnliga namn, nämligen legendariska Christy Martin, som hon föll mot på poäng i juni 2007 och det är mot färgstarka Mia St John, som hon förlorade mot i juni 2008 på ett delat domslut! Den senare kampen var över 8 ronder, den längsta distans amerikanskan gått.

Detta blir en mycket spännande kamp mot Cecilia!

Nu växer programmet i Helsingfors fram
Hemmapublikens stora hopp Juho Tolppola får här chansen att boxa om EU-titeln i lätt welter mot försvarande mästaren, Giuseppe Lari. Lari har hållit EU-titeln sedan september 2007 och har försvarat den tidigare två gånger. Tolppola har själv försökt vinna denna titel i januari 2007 men förlorade då på poäng mot Laris företrädare på tronen Michele DiRocco. Han har också fått två chanser på själva EM-titeln under 2008 men förlorade då på poäng mot Colin Lynes i januari och sedan i december på skada mot dennes efterträdare, gamle räven Gianluca Branco. Tolppola står nu på en record på 22-5-1. Hemmaplan kan här bli en tung faktor!

Därutöver kommer finlandssvensken Robert Helenius gå sin första 8 ronders match, i denna gala som domineras av tungviktsklassen. Således boxar här även förre WBO-mästaren i tungvikt Lamon Brewster och dessutom Finlands andra proffstungviktare Jarno Rosberg. Vidare kommer i Finland baserade ryssen Denis Shafikov (lätt welter) och hemmasönerna Niko Jokinen (mellanvikt) och Jussi Koivula (weltervikt) att få matcher. Ingen av de senare uppräknade boxarnas motståndare är ännu klara. Vi rapporterar givetvis vidare framöver.