Pacman De La Hoya4 (Foto: R. MARSH STARKS, © RMS/CN)
Pacman De La Hoya4 (Foto: R. MARSH STARKS, © RMS/CN)

Utsolgt på Hatton vs Pac Man

Enorm interesse for oppgjøret mellom Manny Pacquiao og Ricky Hatton.

Världens bästa boxare kilo-för-kilo idag är den fenomenale filippinern Manny Pacquiao - "Pac Man" kallad - som ju i december i fjol i 2008 års största match besegrade Oscar de la Hoya trots att han kom upp från sin naturliga viktklass, lättvikt (60,2 kg) till weltervikt (66.7 kg) och egentligen inte borde kunnat klara av ett så stort handikapp.

Den legendariske Henry Armstrong gjorde ju på 30-talet en liknande bedrift när han gick direkt från fjäderviktstiteln till welterviktstronen genom att besegra Barney Ross. Pacquiao håller idag på att få en liknande legendarisk status.

Hans nästa stora jobb är att utmana britternas största namn idag, den riktige världsmästaren i lätt weltervikt (63,5 kg) Ricky Hatton om dennes VM-bälte den 2 maj i MGM Grand Garden i Las Vegas. Det är en megamatch av suveränt märke - 2009 års hittills största boxningskamp.

Igår meddelade arenan att biljetterna - redan - sålt slut! Det vill säga mer än 17.200 biljetter är sålda. Inemot hälften tros ha sålts till britter! "Hitman" Hatton har ett närmast fanatiskt följe, som reser till varhelst den omåttligt populäre Manchester-grabben boxar.

Pacquiao på sin sida är en närmast avgudad man i Filippinerna, där tiotals miljoner människor kommer att följa varje rörelse han gör via TV-apparaterna. Båda boxarna förbereder sig nu i USA, och de tränas av de två män som anses vara världens bästa boxningstränare idag. På mästaren Hattons sida innebär det Floyd Mayweather Sr, en färgstark, svavelosande herre, som ofta är ganska ful i mun gentemot motståndarsidan. På "Pac Mans" sida innebär det, som det nu varit i många år, den tystlåtne, nästan försynte Freddie Roach. De två är nu involverade i "hjärnornas krig" om hur denna kamp rent taktiskt skall kunna vinnas.

Ricky Hatton  (Foto: STEVE MARCUS/REUTERS)
Ricky Hatton (Foto: STEVE MARCUS/REUTERS)

Ricky Hatton är 30 år gammal, har en record på 45-1 - enda nederlaget kom mot nuvarande tränarens son, Floyd Mayweather Jr, när han försökte erövra VM i weltervikt 2008 - och han har hållit VM i lätt weltervikt sedan 2005, då han slog ut fenomenet Kostya Tsziu. Han har försvarat sin titel framgångsrikt fem gånger. Han är på kant med flertalet "alfabetsförbund", som utlyst egna titelfighter i lätt welter. Idag är det endast IBO som håller fast vid Hatton, vilket i hög grad visar på idiotin med titelkaoset eftersom hela världen är i princip överens om att Hatton är klassens bästa man och hans status som riktig VM-kung skyddas av The Ring.

Manny Pacquiao är likaså 30 år gammal, har en record på 48-3-2, och har gjort en lång resa från flugvikt (50,8 kg), där han startade titeljakten. 1998-99 höll han WBC-VM i flugvikt; 2001-03 höll han IBF-VM i super bantam (lätt fjädervikt); 2003-04 höll han VM i fjädervikt; 2006-08 höll han WBC I/C titeln i lätt lättvikt; 2008 vann han VM i lätt lättvikt och strax därpå WBC-VM i lättvikt, som han gav upp när han gick upp i weltervikt mot De la Hoya. Nu gäller det alltså Hattons VM-tron på 63,5 kg. Men mer än så gäller det hederstiteln "världens bästa boxare kilo-för kilo". Det är en dryg vecka kvar till kamp!