Rio Ferdinand  (Foto: PAUL ELLIS/AFP)
Rio Ferdinand (Foto: PAUL ELLIS/AFP)
GA ALT: Roy Keane  (Foto: LAURENCE GRIFFITHS/AFP)
GA ALT: Roy Keane (Foto: LAURENCE GRIFFITHS/AFP)

Ferguson: - Ferdinand nøkkelen

Sir Alex Ferguson sjeleglad for at Rio Ferdinand er tilbake til kveldens returkamp mot Porto.

DIREKTE 20.45: Følg Porto - Manchester United i vårt livesenter

Manchester United spilte uavgjort 2-2 i den første kampen mot Porto på Old Trafford - og står i fare for å ryke ut av Mesterligaen.

Sir Alex Ferguson mener en friskmeldt Rio Ferdinand kan bli avgjørende i kveld.

LES OGSÅ: United og Arsenal jakter semifinale

- Hans erfaring og den kvaliteten han har spillet sitt utgjør en alltid en forskjell når han er i laget. Det betyr også at vi har tilbake partnerskapet mellom Ferdinand og Vidic, som har vært en hjørnestein i store defensive prestasjoner denne sesongen, sier United-bossen.

Rio Ferdinand har slitt lenge med ryggproblemer, og har vært ute av spill siden VM-kvalifiserngskampen mot Ukraina 1. april

Foran onsdagens returkamp snakker Sir Alex Ferguson også om Manchester Uniteds tidligere midtbaneterrier Roy Keane.

- Det var Roy Keanes beste øyeblikk. Han var bare helt utrolig for oss den kvelden, men hele laget gjorde det fantastisk, sier Sir Alex Ferguson.

Glemmer ikke Juventus-kampen
Kampen skotten sikter til er semifinalekampen mot Juventus i Mesterligaen i 1999.

Manchester United klarte kun 1-1 på hjemmebane, men inspirert av Roy Keane kom de tilbake i returkampen og snudde 0-2 til 3-2-seier, og sikret seg finaleplassen.

En finale Roy Keane forøvrig gikk glipp av etter å ha pådratt seg gult kort i krigen mot Juventus.

- Vi er i en lignende situasjon nå som foran Juventus-kampen. Vi har flere spillere som kan vise seg frem og vinne kampen for oss. Vi har flere matchvinnere som kan avgjøre ved store anledninger - og det er svært viktig, mener Ferguson.

- Spillerne må huske på hva de har prestert tidligere, og innse at dette er en stor mulighet, mener Ferguson.

OPPTURER OG NEDTURER: Sir Alex Ferguson og Roy Keane etter 0-1-tap mot Milan i 2005.  (Foto: MARTIN RICKETT/EPA)
OPPTURER OG NEDTURER: Sir Alex Ferguson og Roy Keane etter 0-1-tap mot Milan i 2005. (Foto: MARTIN RICKETT/EPA)

- Må spille vårt beste spill
Ferguson advarer likevel mot at det blir en svært tøff batalje mot hjemmesterke Porto.

- Resultatene til Porto i Mesterligaen har de siste årene vært fantastiske. Mot Porto må vi spille opp mot den beste Manchester United-standarden, sier Ferguson.

Han må klare seg uten Darren Fletcher på grunn av en strekkskade mot Porto. Men Rio Ferdinand er tilbake etter å ha slitt med lyskeproblemer de siste ukene.