Stijn Devolder (Flandern rundt 2008)  (Foto: FRANCOIS LENOIR/SCANPIX)
Stijn Devolder (Flandern rundt 2008) (Foto: FRANCOIS LENOIR/SCANPIX)

Lad opp til sykkelfesten

Søndagens Flandern rundt er årets første brosteinsklassiker.

Se Flandern rundt direkte på TV 2 SPORT og tvsporten.no søndag

Sykkelsesongen er allerede godt i gang med flere tradisjonsrike etapperitt, semiklassikere og en monumentklassiker unnagjort.

Men klassikermåneden fremfor noen er uten tvil april, med kvintetten Ronde van Vlaanderen (Flandern rundt) (6. april), Paris - Roubaix (13. april), Amstel Gold Race (20. april), La Flèche Wallonne (23. april), Liège - Bastogne - Liège (27. april) på kalenderen.

Les også: Spør Kurt Asle om sykkel
Les også: Se alle klassikerne hos TV 2

De fem TV 2 SPORT-sendte rittene danner selve grunnmuren i den internasjonale sykkelkalenderen, og bare giganten Tour de France kan måle seg i popularitet og prestisje.

Se høydepunktene fra 2008-utgaven av Flandern rundt i videovinduet øverst, og 2005-, 2006- og 2007-utgaven nederst i saken!

Mads Kaggestads TV 2-blogg: «Hushovd har sin beste mulighet til å vinne i Flandern noensinne»

Større enn Holmenkollen
Flandern rundt er den første klassikeren ut, og er det desidert største og viktigste rittet i Belgia.

TV 2s sykkelekspert Mads Kaggestad beskriver det i grunn best med å si at rittet er «Belgias svar på Holmenkoll-dagen».

Løpets historie er lang og innholdsrik og den første utgaven ble arrangert allerede i 1913.

Hele 264 kilometer fra Brugge til Ninove-Meerbeke skal unnagjøres - over 17 korte og bratte stigninger og vel 20 kilometer med knallhard brostein.

Belgisk dominans
Belgierne har dominert stort i «sitt» ritt med hele 64 seirer av de totalt 92 utgavene.

Den moderne Flandern-kongen er utvilsomt Tom Boonen (Quick Step) som vant rittet i 2005 og 2006.

«Tornado-Tom» jaktet en trippel i fjorårets utgave, men hadde ikke nok sprut igjen i de siste stigningene og så i stedet lagkameraten - og landsmannen - Stijn Devolder stikke av gårde med seieren.

Våre egne Thor Hushovd og Kurt Asle Arvesen har også klare ambisjoner om å gjøre det bra i Flandern rundt.

I fjor kapret de begge en plass blant de 15 beste.

I tillegg til Hushovd og Arvesen, stiller også Edvald Boasson Hagen og Gabriel Rasch til start i årets ritt.

Se høydepunktene fra 2007 her:

297103

Se høydepunktene fra 2006 her:

296929

Se høydepunktene fra 2005 her:

296935