Romferjen Discovery tar av fra Cape Canaveral på kvelden 15. mars 2009 i det som blir beskrevet som tidenes vakreste oppskyting.  (Foto: Scott Audette/REUTERS)
Romferjen Discovery tar av fra Cape Canaveral på kvelden 15. mars 2009 i det som blir beskrevet som tidenes vakreste oppskyting. (Foto: Scott Audette/REUTERS)

Tidenes vakreste oppskyting

- Vi er alle belønnet med en vakker, vakker oppskyting, slo NASA-sjef fast etter oppskytingen av romferjen Discovery.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Romferjen Discovery steg opp fra oppskytingsrampen akkurat mens solen var i ferd med å gå ned over Cape Canaveral i Florida, noe som gjorde synet av romferjen ekstra spektakulært. Men det var ingen selvfølge.

Utsatt

Oppskytingen av romferjen og dens mannskap på sju mann hadde blitt utsatt flere ganger på grunn av problemer i tilknytning til drivstoffsystemet. Opprinnelig var oppskytingen planlagt til midten av februar.

Oppskytingskontrollen kunne se romferjen i sju minutter, til den var utenfor kysten av New York eller New Jersey. Romferjen gikk til værs som en lyssterk stjerne, der den øvre delen skinte i en blanding av rosa, fersken og gyllent.

- Vi ble alle belønnet med en vakker, vakker oppskyting, slo leder for NASAs oppskytingsteam, Mike Leinbach, fast.

Økt bemanning

Men det vakre synet var ikke det eneste spesielle med oppskytingen. For på baksiden av drivstofftanken hadde en flaggermus fått rollen som blindpassasjer til verdensrommet. Den skal ikke ha utgjort noen trussel mot romferjen, men NASA går ut fra at blindpassasjeren ikke overlevde som blindpassasjer særlig lenge.

Discoverys oppdrag til den internasjonale romstasjonen ISS skal vare i 13 dager og inkluderer tre romvandringer. Den første romvandringen skal skje på torsdag, da astronautene skal montere nye solcellepaneler.

Romferjen har også med seg en ekstra urin-konverter som omdanner urin til drikkevann, og en jodoppløsning for å redusere bakterier i vanndispenserne om bord. Bakgrunnen er at NASA ønsker å doble antall astronauter på romstasjonen til seks innen utgangen av mai, og derfor trenger å øke mengden med drikkevann.

Se video av oppskytingen her:

292507

Et vakkert skue da Discovery tok til på turen mot verdensrommet i skumringslys.  (Foto: ELIOT J. SCHECHTER/AFP)
Et vakkert skue da Discovery tok til på turen mot verdensrommet i skumringslys. (Foto: ELIOT J. SCHECHTER/AFP)
Seks amerikanere og en japener: Tony Antonelli, Lee Achambault, Steve Swanson, Joseph Acaba,  John Phillips, Richard Arnold og Koichi Wakata.  (Foto: BRUCE WEAVER/AFP)
Seks amerikanere og en japener: Tony Antonelli, Lee Achambault, Steve Swanson, Joseph Acaba, John Phillips, Richard Arnold og Koichi Wakata. (Foto: BRUCE WEAVER/AFP)
Discovery tar av. En vellykket liftoff fra Cape Canaveral i Florida.  (Foto: Joe Skipper/REUTERS)
Discovery tar av. En vellykket liftoff fra Cape Canaveral i Florida. (Foto: Joe Skipper/REUTERS)
Discoveryfyrer løs. Sju astronauter skal til den internasjonale romstasjonen ISS.  (Foto: Justin Dernier/EPA)
Discoveryfyrer løs. Sju astronauter skal til den internasjonale romstasjonen ISS. (Foto: Justin Dernier/EPA)
En vellykket lift off for de sju astronautene. Seks amerikanere og en japaner er på vei til ISS.  (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
En vellykket lift off for de sju astronautene. Seks amerikanere og en japaner er på vei til ISS. (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
LIFTOFF: Her løftes romfergen Discovery søndag kveld. Romferden ble utsatt på grunn av lekkasjer i drivstofftanken.  (Foto: Scott Audette/REUTERS)
LIFTOFF: Her løftes romfergen Discovery søndag kveld. Romferden ble utsatt på grunn av lekkasjer i drivstofftanken. (Foto: Scott Audette/REUTERS)
Koichi Wakata fra Japan and John Phillips er to av de sju astronautene som tok av med Discovery på vei til ISS.  (Foto: Scott Audette/REUTERS)
Koichi Wakata fra Japan and John Phillips er to av de sju astronautene som tok av med Discovery på vei til ISS. (Foto: Scott Audette/REUTERS)
.  (Foto: DON EMMERT/AFP)
. (Foto: DON EMMERT/AFP)
Dette bildet av Discovery er tatt med 30 sekunders lukketid.  (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
Dette bildet av Discovery er tatt med 30 sekunders lukketid. (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
Dette bildet av Discovery er tatt med 30 sekunders lukketid.  (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
Dette bildet av Discovery er tatt med 30 sekunders lukketid. (Foto: MATT STROSHANE/AFP)
Romfergen Discovery på plass ved rampen på Cape Canaveral i Florida, USA.  (Foto: Scott Audette/REUTERS)
Romfergen Discovery på plass ved rampen på Cape Canaveral i Florida, USA. (Foto: Scott Audette/REUTERS)
.  (Foto: JOE RAEDLE/AFP)
. (Foto: JOE RAEDLE/AFP)
Discovery tar av. Skumring gjør lyset etter forbrenningsmotorene et vakkert skue.  (Foto: Scott Audette/REUTERS)
Discovery tar av. Skumring gjør lyset etter forbrenningsmotorene et vakkert skue. (Foto: Scott Audette/REUTERS)