Chris Finnegan1 (Foto: Popperfoto, © IM)
Chris Finnegan1 (Foto: Popperfoto, © IM)

Britisk OL-mester død

Storbritannia sørger over boksehelt.

Britisk boksing har måttet tåle nok et slag etter at det ble kjent at tidligere OL-mester Chris Finnegan har gått bort.

Den populære eks-bokseren hadde den siste tiden vært pasient på et sykehus i London der han døde av lungebetennelse mandag.

Finnegan ble 64 år gammel.

Mistet broren
Finnegans bortgang kommer kun få måneder etter at hans yngre bror, Kevin, ble funnet død i sitt hjem utenfor London.

64-åringen skal ha tatt nyheten sin brors bortgang svært tungt og flere som sto den gamle helten nær har uttalt at Finnegan hadde virket deprimert i den senere tid.

Les også: - Europamester funnet død

Gullgutt
Finnegan brødrene var to av de mest populære idrettsutøverne i Storbritannia på 1970-tallet.

Kevin sies å ha vært det større boksetalentet, men det var Chris som ble den mer meritterte av de to.

Chris Finnegan påbegynte en suksessrik proffkarriere i 1968, få måneder etter at han vant gull i mellomvekt ved OL i Mexico City.

Han hadde allerede rukket å bli både britisk mester og innehaver av British Empire-tittelen da han utfordret tyske Conny Velensek om EM-tittelen i lett-tungvekt (79,5 kilo) i Berlin i mai 1971.

Kampen endte uavgjort etter femten runder, men Finnegans innsats var så imponerende at han fikk innpass på topp ti rankingen til Ring Magazine.
Det anerkjente boksebladet utnevnte ham også til årets mest fremgangsrike bokser.

Åtte måneder etter deres første oppgjør utfordret Finnegan europamesteren på nytt, denne gang på hjemmebane i Nottingham.
Etter femten nye runder mot Velensek fikk Finnegan tilkjent en enstemmig dommeravgjørelse.

Klassisk VM-kamp
Finnegan var rangert som nummer én i verden da han utfordret lett-tungvektsmesteren Bob Foster i september 1972.

Kampen deres fant sted på Wembley i London og huskes som en av de mest nervepirrende duellene i britisk boksehistorie.

Finnegan presset den amerikanske mesterbokseren til det ytterste før Foster omsider lyktes i å knuse britens VM-drøm ved å slå knockout på engelskmannen i fjortende runde.

Ring Magazine kåret møtet til årets beste kamp i 1972.

Ærerikt karrierepunktum
Men den klassiske krigen mot verdensmesteren synes også å ha tatt noe ut av Finnegan.
I sin neste kamp tapte han EM-beltet sitt til tyske Rudiger Schmitke, en bokser han var ventet å beseire.

Finnegan utfordret senere tyskerens overmann, John Conteh, om sin gamle tittel to ganger, men måtte forlate ringen tomhendt ved begge anledninger.

Likevel klarte han å avslutte proffkarrieren med ære i behold da han ble britisk mester ved å utbokse rivalen Johnny Frankham over femten runder i Royal Albert Hall i 1975.
Seieren over Frankham ga ham også det prestisjefylte Lonsdale-beltet, en tittel som henger svært høyt innen britisk proffboksing.

Etter proffkarrieren levde Finnegan et stille liv i den lille hjemybyen Iver Heath.
Han etterlater seg kone og fem barn.