Michael Phelps  (Foto: Faksimile/News of The World/)
Michael Phelps (Foto: Faksimile/News of The World/)

Røyker OL-helten hasj her?

Michael Phelps kan være ferdig som toppidrettsutøver, hvis bildet til News of the World er ekte.

Den engelske tabloiden trykker søndag et bilde av det de hevder er 14 ganger OL-gullvinner Michael Phelps, men denne gangen er det ikke publikum i svømmehallen amerikaneren tar pusten fra.

I stedet gjengir avisen et bilde av Phelps med det som ifølge avisen er en antent hasjpipe.

Se bildet i høyoppløsning her (ekstern lenke)

Tatt på fersken?
Avisen kjørte saken i dagens papirutgave, med tittelen «WHAT A DOPE - OK Michael, so what IS in the bong then?», og påstår at pipen på bildet ble brukt - av Phelps selv - til å røyke cannabis.

Stoffet står på Det internasjonale antidopingbyrået Wadas lister over forbudte stoffer, selv om det ikke er prestasjonsfremmende.

- Ute av kontroll
Bildet av Phelps skal stamme fra en studentfest ved University Of South Carolina i november i fjor, i en periode hvor svømmeren skal ha hatt et opphold mellom sine hektiske treningsperioder.

Det er også i kjølvannet av Phelps magiske åtte OL-gull i Beijing.

Phelps skal ha ankommet festen uannonsert, for å møte sin daværende kjæreste Jordan Matthews.

 Michael Phelps  (Foto: Ng Han Guan/AP)
Michael Phelps (Foto: Ng Han Guan/AP)

- Han var ute av kontroll helt fra han ankom festen. Hvis han fortsetter å feste slik, blir jeg overrasket om han noensinne vinner OL-gull igjen, sier et vitne til avisen.

Phelps skal ha blitt ekstremt opprørt og grepet av panikk da han ble konfrontert med at News of The World satt på bildet, og prøvde lenge å få det stanset.

Avisen hevder også at svømmerens advokater tilbød dem eksklusive intervjuer i en årrekke, mot å holde igjen bildet.

De lyktes åpenart ikke.

- Røykte hasj
News of The Worlds vitne hevder Phelps røykte seg høy ved å trekke dypt inn flere ganger.

- Han så akkurat like naturlig ut med pipen, som han gjør i bassenget. Han hadde helt klart gjort dette før, mener vitnet.

Som videre påstår at Phelps deretter ble grepet av angst og forlot scenen.

- Michael endte opp med å bli litt paranoid, for etter en kort stund så han nervøs ut og forlot stedet, sier vitnet.

Nekter å kommentere
Verken Den amerikanske olympiske komité, Phelps selv, eller USAs svømmetrener Bob Bowman ønsker å kommentere saken overfor avisen.

Phelps talsmann Clifford Bloxham understreker at svømmeren har blitt testet 1500 ganger i løpet av karrieren, hvor ingen av dem har vært positive.