Sebastien Loeb  (Foto: PETER MUHLY/AFP)
Sebastien Loeb (Foto: PETER MUHLY/AFP)

Loeb styrer mot seier nr. 48

Franskmannen suveren i Irland.

Alt er som normalt i rally-VM. De siste fem års verdensmester Sebastien Loeb (34) vinner trolig som han vil i sesongåpningen i Irland.

Etter lørdagens kjøring leder franskmannen med komfortable 1.09,1 på stallkamerat Daniel Sordo. Nærmeste konkurrerende bilmerke følger 2.30,9 minutter bak med finske Mikko Hirvonen bak Ford-rattet.

Henning Solberg imponerer på asfalten i Irland og har inntatt fjerdeplassen, men bakfra gasser Chris Atkinson på i sin Citroën. Australieren har bare snaut fem sekunder å hente inn på Solberg for å avansere forbi løpets eneste nordmann.

Petter Solberg stiller ikke til start i den irske VM-runden.

Fem av de siste seks sesongåpningene er endt med seier til Citroëns gullkalv. Bare i Monte-Carlo 2006 måtte han nøye seg med annenplass etter å ha tapt ledelsen på en kollisjon.

Ingen i rallyhistorien har vært i nærheten av Loebs fantastiske seiersrekke. Franskmannen har startet 114 VM-runder, og han vant sitt første løp i Tyskland i 2002. (©NTB)