Ingemar Johansson  (Foto: Scanpix/AP)
Ingemar Johansson (Foto: Scanpix/AP)

Sverige sørger over bokselegende

Ingemar Johansson (76) er død. - Den største svenske idrettsmann noensinne, sier svensk landslagstrener.

Den svenske bokselegenden Ingemar Johansson - med kallenavnet «Thors Hammer» - led av Alzheimer på tampen av sitt 76 år lange liv. Søndag trakk han sine siste åndedrag på pleiehjemmet Bedagården i Onsala.

- Han sovnet inn i natt, sier datter Maria Gregner til Expressen.

Johansson regnes som Sveriges suverent største bokser gjennom tidene.

Natten i New York
«Ingo» - som han også ble kalt - skapte overskrifter verden over da han sommeren 1959 erobret tungvektstronen ved å beseire amerikanske Floyd Patterson i et historisk oppgjør på Yankee Stadium, New York.

Bildene vil aldri falme på veggene i vårt naboland i øst.

Ingemar Johansson  (Foto: STF/EPA)
Ingemar Johansson (Foto: STF/EPA)

Johansson sendte Patterson i gulvet sju ganger, før han endelig ble kronet som mester.

- En jævlig avslutning
Samme Patterson sto for øvrig bak Johanssons to tap på 28 proffkamper - «Ingo» tapte VM-tittelen i returkampen mot amerikaneren året etter, og deretter en tredje og avgjørende kamp mellom de to legendene i 1961.

Johansson holdt seg fremdeles i tungvekteliten etter den siste kampen mot Patterson - i 1962 ble han europamester for annen gang før han omsider la boksehanskene på hylla i 1963.

Etter proffkarrieren nøt han livet som A-kjendis og mottok stående applaus da han ble innlemmet i International Boxing Hall of Fame i 2002.

Den siste tiden av Johanssons liv var imidlertid ikke like glamorøst. Alzheimer-sykdommen gjorde at legenden etter hvert mistet hukommelsen.

- Han har lagt for døden de seneste ti dagene. Han sluttet å gå i desember og har siden den gang sittet i rullestol. Del etter del ha kroppen hans sluttet å fungere, sier Olof Johansson, sjefredaktør for det svenske magasinet Boxning.

- Alzheimer er en jævlig sykdom, sa datteren Maria i talen hun holdt da faren fylte 75.

Ingemar Johansson er eneste nordiske mann som har holdt en tungvektstittel.

 Floyd Patterson lies on the canvas after taking a knockout blow from Ingemar Johansson  (Foto: Scanpix/AP)
Floyd Patterson lies on the canvas after taking a knockout blow from Ingemar Johansson (Foto: Scanpix/AP)