Fisk og andre skapninger kveles når havet varmes opp. (Foto: Creative Commons)
Fisk og andre skapninger kveles når havet varmes opp. (Foto: Creative Commons)

Havet kveles

Global oppvarming skaper store dødsoner i verdenshavene.

Hvor mye oksygen som løses opp i vann er enkel og velkjent kjemi. Jo varmere vannet blir, jo mindre oksygen inneholder det.

Blir vannet varmt nok klarer ikke lenger fisk og andre skapninger å overleve.

Fisk er en viktig matkilde på Filippinene. (Foto: AFP PHOTO/ROMEO GACA)
Fisk er en viktig matkilde på Filippinene. (Foto: AFP PHOTO/ROMEO GACA)

Dødsoner

For et par år siden undersøkte tyske forskere sjøvannet i seks deler av verdenshavene. Resultatet var skremmende.

De siste 50 årene har oksygeninnholdet i store områder falt til under 120 mikromol oksygen per liter vann.

Så lite oksygen er ikke nok til å holde liv i fisk, blekksprut og krepsdyr. De blir kvalt.

Vokst dramatisk

Både i den tropiske delen av det østlige Stillehavet, og nord i det Indiske hav var oksygennivået farlig lavt. Aller verst var forholdene i et område av Atlanterhavet vest for Afrika. Området uten oksygen hadde vokst dramatisk, og tykkelsen var økt fra 370 til 690 meter.

Det har alltid eksistert slike såkalte dødsoner i havet, men forskerne lurer nå på hva som skjer med disse når kloden blir varmere?

En fiskebåt utenfor Reykjarvik. Fisk er den viktigste eksportvaren til Island. (Foto: AFP PHOTO / OLIVIER MORI)
En fiskebåt utenfor Reykjarvik. Fisk er den viktigste eksportvaren til Island. (Foto: AFP PHOTO / OLIVIER MORI)

Mange ganger større

Tre danske forskere har derfor modellert effekten av videre global oppvarming:

Brenner vi opp 3/4 av all olje, gass og kull på jorden de neste hundre årene, vil det gjennomsnittlige innholdet av oksygen i havet falle med 40%, og dødsonene blir 20 ganger større.

Brenner vi opp 1/4 øker størrelsen på dødsonene mellom tre og fire ganger.

Tar 100.000 år

Selv om vi klarer å stanse nedgangen i oksygeninnhold i havoverflaten, vil det likevel gå tusen år før oksygeninnholdet i havdypet slutter å falle.

- Selv etter hundre tusen år vil oksygeninnholdet bare være 90 % gjenoppbygget, sier Gary Scaffer ved Københavns universitet til New Scientist.

Kilde: New Scientist