Marat Safin, Roger Federer  (Foto: Shuji Kajiyama/AP)
Marat Safin, Roger Federer (Foto: Shuji Kajiyama/AP)

Federer hyllet Safin

Først knuste han Marat Safin. Så hyllet Roger Federer sin russiske motstander.

Roger Federer hadde få problemer med å slå Marat Safin i Australian Open fredag. Etter kampen hedret han russeren, som er inne i sitt siste år på toppnivå.

I 2005 var Safin for sterk da de to møttes i semifinalen i Australian Open. Fredag fikk Federer ettertrykkelig revansj da han vant klart 6-3, 6-2, 7-6.

Etter kampen slapp Safin nyheten om at dette er hans siste år på toppnivå.

- Jeg liker ikke hele farvelbiten. Det er ikke noe for meg. Jeg foretrekker å gjøre det på denne måten, sa Safin.

Federer ga klart uttrykk for at han vil savne den temperamentsfulle russeren.

- Han bringer noe annerledes til tennisen med sin karakter. Både på banen og utenfor. Jeg respekterer ham for den konkurransemannen han er. Jeg håper dette ikke var den siste kampen mellom oss, sa Federer.

Også Fabrice Santoro er inne i sitt siste år. Pete Sampras, som står med 14 Grand Slam-titler (en rekord Federer kan tangere om han vinner i Australia), mente Santoro var en magiker.

Federer er helt enig med Sampras.

- Han er en av magikerne som forlater sporten. Spillet hans er ikke lett å spille nå. Jeg var heldig som fikk lære mye av ham. Han lærer deg hvordan du behandler en tennisball, sa Federer. (©NTB)