Jose Torres ( © DB**NY**)
Jose Torres ( © DB**NY**)

Boksehelt død

Tidligere verdensmester Jose Torres var et forbilde for en hel nasjon.

Myndighetene på Puerto Rico har innført tre dagers landesorg etter at det ble kjent at tidligere verdensmester Jose «Chegui» Torres er død.

Torres skal i følge hans kone ha segnet om i deres hjem i byen Ponce mandag denne uken.
Bokselegenden var død innen medisinsk personell ankom stedet - dødsårsaken oppgis til å være hjerteinfarkt.

Jose Torres var 72 år gammel.

Bokset seg inn i hjerter
Torres var født og oppvokst på Puerto Rico, men vervet seg til den amerikanske hæren da han var sytten år gammel.

Det var i militæret at Torres' boksetalent ble oppdaget, og etter å ha vunnet flere turneringer i USA ble han valgt ut til å representere USA i OL i 1956.

Torres fikk en umiddelbar heltestatus både blant sine landsmenn og blant den latinamerikanske befolkningen i USA da han kom hjem med sølvmedaljen etter å ha tapt for amatørlegenden Laszlo Papp i lett-mellomvektsfinalen.

Kometkarriere
Som profesjonell klatret Torres sportens rankinglister raskt og sørget for å forevige sin heltestatus da tok VM-tittelen i lett-tungvekt (79,5 kilo) fra amerikanske Willie Pastrano i Madison Square Garden i 1965.

Torres klarte å forsvare tittelen tre ganger før han møtte sin overmann i nigerianske Dick Tiger året etter, og valgte å legge hanskene på hylla i 1969.
Han hadde da vunnet 41 av 45 proffkamper.

I dag regnes Torres som en av de beste blant Puerto Ricos mange store boksere.

Mer enn en bokser
Men Torres gjorde også mye utenfor bokseringen som forsterket populariteten hans.

På 1970-tallet jobbet han som journalist i avisen New York Post og fungerte som talsmann for den puerto ricanske befolkningen i byen.
Han forfattet også to kritikerroste biografier om henholdsvis Muhammad Ali og Mike Tyson.

- Gjennom boksing, hva han skrev og måten han snakket ut om viktige saker i samfunnet ble Torres en inspirasjon for millioner av mennesker verden over, sa New York guvenør David Paterson i en pressemelding tirsdag.

Jose Torres ble innlemmet i International Boxing Hall of Fame i 1997.
Han etterlater seg kone og fire barn.