TREKKER SEG: Kawasaki vil ikke lenger sats på Moto GP. Dermed må John Hopkins (bildet) finne seg et nytt lag å kjøre for.  (Foto: Filip Singer/EPA)
TREKKER SEG: Kawasaki vil ikke lenger sats på Moto GP. Dermed må John Hopkins (bildet) finne seg et nytt lag å kjøre for. (Foto: Filip Singer/EPA)

Motorsykkelgigant ut av Moto GP

Kawasaki er finanskrisens siste motorsport-offer.

Først Honda i formel 1. Så Suzuki og Subaru i rally. Nå trekker også motorsykkelprodusenten Kawasaki seg fra racingserien Moto GP på grunn av verdens finanskrise.

Selskapet med hovedkvarterer i både Tokyo og Kobe ble fredag Japans foreløpig siste motorsportsoffer. Så vel Honda, Suzuki som Subaru la ned sine sponsorater verd hundrevis av millioner hver, forrige måned.

- Vi har vurdert situasjonen siden midten av desember og tok endelig beslutning torsdag. I det nåværende økonomiske klimaet og usikkerheten rundt framtiden, er det vanskelig å spå om vi vil komme tilbake i Moto GP, sier talsmann Katsuhiro Soto i selskapet med navn etter gründeren, Shozo Kawasaki (1837-1912).

Kawasaki har bidratt med rundt 300 millioner kroner årlig siden selskapet gikk inn i motorsykkelracingens toppklasse i 2003.

Rivalen Yamaha, også det et japansk selskap, akter ikke å trekke seg fra Moto GP. Merket stakk av med VM-tittelen i 2008 da italienske Valentino Rossi vant mesterskapet sammenlagt.

Sammen med Toyota er Yamaha eneste gjenværende japanske sponsor i motorsportens toppsjikt. (©NTB)