Holyfield Valuev1 (Foto: WALTER BIERI, © STS PT)
Holyfield Valuev1 (Foto: WALTER BIERI, © STS PT)

Holyfield slått på målstreken

Tapte knepen poengseier for «The Beast».

Tidligere verdensmester Evander Holyfield (46) må reise tomhendt hjem til USA etter at han tapte knepet for WBA-mester Nikolai Valujev (35) i Zürich lørdag.

Ga fra seg seieren
I det som var et lite publikumsvennlig oppgjør preget av lavt tempo og få slagserier, sørget den 46-årige ringreven for å utmanøvrere den betydelig større og tyngre russeren i flere runder før Valujev i det hele tatt kom med i kampen.

Vendepunktet kom omtrent midtveis i tolvrundersduellen, da Holyfield inntok en langt mer passiv strategi enn tidligere.

Taktskiftet gjorde at Valujev overtok ringføringen og holdt press på Holyfield i de resterende rundene.

Holyfield-Valuev2 (Foto: PASCAL LAUENER, © PLA/CK)
Holyfield-Valuev2 (Foto: PASCAL LAUENER, © PLA/CK)

Ved fullført distanse hadde to av de tre poengdommerne seier til Valujev, mens den tredje scoret kampen uavgjort (116-112, 115-114 og 114-114).

Valujev beholdt dermed tittelen sin med en såkalt «majority decision».

Annonseringen av poengprotokollene var ikke videre populær blant de 12.500 publikummerne i arenaen, som hadde holdt med Holyfield hele veien.

- Holyfield klarte seg bra og jeg er stolt over å ha kjempet mot ham, men jeg vet jeg vant kampen, uttalte Valujev, som gjorde en svak figur gjennom alle de tolv rundene.

Delte meninger
Dommeravgjørelsen møtes også med avvikende meninger i resten av bokseverden.

Den amerikanske TV-kommentaroren Nick Charles uttrykte forferdelse over scoringen og mente Holyfield ble bortdømt.

Han fikk støtte fra ESPNs respekterte bokseekspert Dan Rafael, som også hadde amerikaneren som en klar vinner.

Holyfield-Valuev3 (Foto: DEAN TREML, © DT/alj)
Holyfield-Valuev3 (Foto: DEAN TREML, © DT/alj)

Yahoo! Sports' bokseekspert Martin Rogers mente derimot at Valujev var den riktige vinneren med god margin.
Det samme mente også britiske Ron Lewis, som så kampen fra ringside.

TV 2s boksekommentatorer Erik Nilsen og Olof Johansson hadde også en knepen seier i russerens favør, mens TV 2 Sporten.no scoret kampen uavgjort.

Les TV 2 Sportens runde for runde beskrivelse av kampen her.

Gir seg ikke
Til tross for å ha registret kun seks seire i løpet av sine femten siste kamper sier Holyfield likevel at han ikke vil gi seg før han er verdensmester igjen.

- Målet mitt er å bli verdensmester igjen og det målet har ikke forandret seg på grunn av denne kampen. Jeg fikk ikke avgjørelsen denne gangen, så da må jeg gjøre det som skal til for å få en ny tittelkamp, sa Holyfield etter kampen.

Valujev vs. Holyfield ble direkte sendt til 102 nasjoner verden over.