Den militante islamistbevegelsen al Shabab er i sterk frammarsj i Somalia. Flere rapporter tyder på at de samarbeider med piratene. (Foto: AP/AP)
Den militante islamistbevegelsen al Shabab er i sterk frammarsj i Somalia. Flere rapporter tyder på at de samarbeider med piratene. (Foto: AP/AP)

I allianse med piratene

Terrorbevegelsen al-Shabab vinner fotfeste i Somalia. Ny rapport avdekker at de samarbeider med piratene.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Nylig marsjerte hundrevis av uniformerte krigere fra den militante islamistbevegelsen al-Shabab inn i den somaliske havnebyen Merka, som ligger 90 kilometer sør for Mogadishu.

Ikke ett skudd

Ifølge talsmenn for overgangsregjeringen og lokalbefolkningen tok islamistgruppen kontrollen over den strategisk viktige havnebyen uten at et eneste skudd ble løsnet, skriver New York Times.

Okkupasjonen av Merka er et tydelig tegn på hvordan al-Shabab, som USA mener er en terrororganisasjon, stadig vinner terreng i Somalia.

Dette var al-Shababs viktigste erobring siden de vant kontrollen over havnebyen Kismayu tidligere i år. Over 70 mennesker ble drept i kampene som fant sted.

Den lokale krigsherren Yusuf Mohamed Siad spilte en nøkkelrolle i erobringen av Kismayu, og han har i løpet av dette tiåret blitt notorisk kjent for sin befatning med våpen- og narkotikahandel - og sitt samarbeid med piratgrupper som opererer langs Somalias kystlinje.

Befester makten

Ifølge nettstedet GlobalSecurity brukte krigsherren Siad al-Shabab-bevegelsen for å befeste sin makt over havnebyen.

- Siad er et medlem av al-Shabab, sier Andrew Mwangura, som jobber i en kenyansk organisasjon som overvåker piratvirksomheten ved Afrikas horn.

Islamistgruppen al-Shabab har steg for steg tatt over, og erobret maktvakuumet som oppsto etter at Unionen av islamske domstoler mistet kontrollen over hovedstaden Mogadishu.

Mens Unionen av islamske domstoler regjerte i Mogadishu, ble piratvirksomheten redusert - blant annet gjennom væpnede aksjoner mot piratbasene i havnebyene Hobyo og Harardhere.

Men piratvirksomheten har økt i omfang etter at etiopiske styrker i 2007 invaderte det borgerkrigsherjede landet, og fordrev Unionen av islamske domstoler.

Dette sammenfallet er langt fra tilfeldig, ifølge det velrenommerte britiske tidsskriftet Jane's Intelligence, som nå har avdekket forbindelsene mellom al-Shabab og piratene.

Omfattende våpenhandel avdekket

Tidsskriftet siterer kilder som har inngående kjennskap til disse forbindelsene, disse kildene er anonymiserte - av hensyn til kildenes egen sikkerhet.

Ifølge disse kildene har det bare i år foregått tre større våpentransaksjoner mellom piratene og al-Shabab.

To av våpenhandelene skjedde i mai i år, da pirater fraktet inn våpen og forsyninger til krigsherren og islamistlederen Hassan al-Turki.

Al-Turki har et nært samarbeid med al-Shabab, og både Kenya og USA jakter på ham etter terrorangrepene mot USAs ambassader i Nairobi og Dar-es-Salam.

Se Al-Jazeeras reportasje om Hassan al-Turki:

Ifølge Jane's Intelligences kilder ble en skipslast med eksplosiver og raketter fra piratene plukket opp på en øy i Rødehavet og ilandført nær havnebyen Barawa, som ligger mellom Mogadishu og Kismayu.

Brukte bestikkelser

Den andre våpenlasten ble fraktet inn til Mogadishu av to piratkontrollerte dhow-båter. Al-Turki skal gjennom bestikkelser av forretningsfolk i Mogadishu ha sørget for at skipslasten kunne lempes inn i to lastebiler og forlate havneområdet uten problemer.

En tredje og større våpenlast ankom somalisk farvann 27. juli i år, fra to ikke navngitte sentralasiatiske land. Våpenlasten besto blant annet av over 200 Kalasjnikov-rifler, 590 ammunisjonskasser, 120 maskingeværer, 200 M-72 panservernraketter, 40 granatkastere, 190 pistoler, 24 antitankraketter og seks lettere luftvernkanoner av typen ZU-23.

Bilder er offentliggjort av Det internasjonale maritime byrå
  og skal være moderskipet til piratene som de benytter for å ta seg rundt
  kysten av Somalia. (Foto: AFP/HO/International Maritime Bureau)
Bilder er offentliggjort av Det internasjonale maritime byrå og skal være moderskipet til piratene som de benytter for å ta seg rundt kysten av Somalia. (Foto: AFP/HO/International Maritime Bureau)

Piratene som utførte oppdraget for de militante islamistene skal ha eskortert denne våpenlasten til et ikke nærmere angitt lossested i Bari-provinsen. Herfra ble våpenlasten sendt videre til forskjellige steder, deriblant havnebyen Harardhere.

Forretningsavtaler med pirater

Piratvirksomheten har ifølge tidsskriftets kilder blitt en stadig økende inntektskilde for al-Shabab. En våpenhandel som skal ha funnet sted i september brukes som et eksempel hvordan terrorbevegelsen gjør forretning av samrøret med piratene.

Deler av våpenlasten som besto av maskingeværer, granatkastere, miner og store mengder med ammunisjon ble gitt til en piratgruppering som opererer utenfor El Dere, som ledd i en avtale som sørger for at al-Shabab får 50 prosent av løsepengene piratgrupperingen mottar.

I andre samarbeidsavtaler al-Shabab har med piratene, mottar islamistgruppen opp mot 20 prosent av løsepengene.

Piratene som kapret det ukrainske lasteskipet «MV Faina» skal ifølge tidsskriftets kilder ha videreformidlet våpen til Khalid bin Walid-brigaden, en islamistisk opprørsgruppe som knyttes til Hassan al-Turki. Disse opplysningene er imidlertid ikke bekreftet av andre kilder.

t-72 (Foto: Tibor Illyes)
t-72 (Foto: Tibor Illyes)

«MV Faina» var lastet med 33 T-72 stridsvogner, rakettdrevne granater og antiluftvåpen. Skipet var på vei til Mombasa da det ble kapret.

Trener opp piratene

Al-Shabab-bevegelsen skal siden juli i sommer ha trent opp om lag 2.500 pirater fra ulike grupperinger. Dette samarbeidet ble etablert etter kapringen av den franske luksusyachten «Le Ponant» i april i år. Piratene innså at de kom til kort mot utenlandske spesialsoldater, og tok kontakt med al-Shabab.

Også al-Shabab drar nytte av alliansen med piratene. De skal ha etablert en «marin enhet», som nå oppretter base i landsbyen Homboy. Denne maritime enheten, som trenes opp av piratene, skal bestå av nærmere 500 militsmedlemmer.

MILITANTE  MUSLIMER: Al Shabaab erklærte i september troskap til al Qaidas leder  Osama bin Laden. (Foto: AP/AP)
MILITANTE MUSLIMER: Al Shabaab erklærte i september troskap til al Qaidas leder Osama bin Laden. (Foto: AP/AP)
Islamistkrigere  fra al Shabab marsjerer utenfor Mogadishu. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Islamistkrigere fra al Shabab marsjerer utenfor Mogadishu. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Al Shabab bevegelsen  står på USAs terrorliste. (Foto: STRINGER/AP)
Al Shabab bevegelsen står på USAs terrorliste. (Foto: STRINGER/AP)
Al Shabab  tok nylig over den somaliske havnebyen Merka. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Al Shabab tok nylig over den somaliske havnebyen Merka. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Al Shabab  kontrollerer nå flere strategiske områder i Somalia. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Al Shabab kontrollerer nå flere strategiske områder i Somalia. (Foto: MUSTAFA ABDI/AFP)
Rundt  2.500 unge somaliere er trent opp av instruktører fra al Shabab. (Foto:  AP/AP)
Rundt 2.500 unge somaliere er trent opp av instruktører fra al Shabab. (Foto: AP/AP)
Al Shabab  har ved flere anledninger mottatt våpenlaster fra piratene. (Foto: ABDURASHID  ABIKAR/AFP)
Al Shabab har ved flere anledninger mottatt våpenlaster fra piratene. (Foto: ABDURASHID ABIKAR/AFP)
Al Shabab  tar over maktvakuumet etter Unionen av islamske domstoler. (Foto: AP/AP)
Al Shabab tar over maktvakuumet etter Unionen av islamske domstoler. (Foto: AP/AP)
Den  somaliske overgangsregjeringen frykter al Shabab snart tar over Mogadishu.  (Foto: AP/AP)
Den somaliske overgangsregjeringen frykter al Shabab snart tar over Mogadishu. (Foto: AP/AP)