Rafael Nadal  (Foto: VASSIL DONEV/EPA)
Rafael Nadal (Foto: VASSIL DONEV/EPA)

Nadal verdens beste

Tar over førsteplassen på verdensrankingen.

Rafael Nadal beseiret lørdag Nicolas Lapentti 7-6, 6-1 i kvartfinalen av Cincinnati Masters, og dytter dermed sveitseren Roger Federer ned fra tennistronen, hvor han har ligget hele 235 uker sammenhengende.

Lettet og sliten spanjol
Etter kampen var Nadal svært sliten og fornøyd med innsatsen.

- Jeg er svært glad siden jeg har kjempet hardt for dette de siste tre årene, sier en lykkelig Nadal til Eurosport.

Første gang på topp
Spanjolen har vært den klart beste tennisspilleren i verden denne sesongen, og har vunnet både French Open og Wimbledon.

Grunnen til at Federer har ledet så lenge, er at ATP sin liste baserer seg på ett år, og ikke kalenderåret.

I over fire år har Federer vært på topp, men nå vil Nadal passere ham senest 18. august.

Dette fordi han allerede nå har tilstrekkelig med poeng til å toppe verdensrankingen som blir annonsert etter tennisturneringen i Beijing.

Skulle han vinne Cincinnati Masters, vil han derimot toppe listen på mandag, siden de nyeste listene offentliggjøre da.

Hvis han taper finalen, blir det først topplassering på han 11. august, men selv med tap i semifinalen vil han bli verdensener.

Da må han vente til etter OL, helt til 18. august.

Han er den tredje spanjolen som vil toppe rankinglisten, og følger i fotsporene til landsmennene Juan Carlos Ferrero og Carlos Moya.

Imponerende form
De siste månedene har grusspesialisten forbedret seg kraftig på andre underlag, og slo Federer på gress på Wimbledon.

Det var første gang Federer tapte der på fem år.