Kroatia

Det kroatiske fotballandslaget ble folkehelter ved å ta seg til EM på bekostning av selveste England.

Sammen med Russland avanserte Slaven Bilics gutter videre allerede før siste kamp mot nettopp England på Wembley. Likvel vant gjestene kampen 3-2, og sendte laget fra balløya hodestups ut i bunnløs fortvilelse.

I Israel kunne gruppetoer Russland samtidig juble for avansement.

Kroatene kan fort bli en overraskelse i sommer også, i hvert fall hvis man ser på prestasjonene gjennom hele kvalifiseringen.

Andorra ble smadret 7-0, England slått 2-0 hjemme, samt Israel senket 4-3 kampen etter. På toppen av det hele: Seieren over England på Wembley.

Et stort skår i gleden for Balkan-laget var Arsenal-stjernen Eduardos forferdelige skade i Premier League-kampen mot Birmingham.

Den brasilianskfødte kroaten scoret ti mål i kvaliken, kun slått av Nord-Irlands David Healy med 13. I EM må Bili¿ pent klare seg uten sin største spiss, som først er tilbake etter mesterskapet.

Kroatia har en sterk EM-historie siden uavhengighet fra det gamle Jugoslavia, med deltakelse i tre av fire mesterskap siden 1996. Best gikk det i den første turneringen i England, hvor Tyskland slo dem ut i kvartfinalen.

I 2000 maktet ikke landet å kvalifisere seg, mens det ble med gruppespill i Portugal i 2004.

Kroatia spiller følgende innledende kamper i sommer:
8.6 mot Østerrike (18.00)
12.6 mot Tyskland (18.00)
16.6 mot Polen (20.45)

FAKTA:
Innbyggere: 4,45 millioner

Profesjonelle spillere: 570

Amatører (over/under 18 år): 57.902 / 69.986

Tidligere EM-deltagelse: 2 (1996, 2004)

Beste EM-resultat: Kvartfinale (1996)

Veien til EM: Vinner Gruppe E

Toppscorer i kvaliken: Eduardo (10)

Plassering på FIFA-rankingen: 13. plass
Beste: 3. plass (januar 1999)

Trener:
Slaven Bilic (siden 2006)

Profiler:
Luka Modric (Tottenham Hotspur), Niko Kranjcar (Portsmouth), Ivica Olic (Hamburger SV)

SPILLERSTALL:
Keepere
Mario Galinovic
Stipe Pletikosa
Vedran Runje

Forsvar
Vedran Corluka
Dario Knezevic
Robert Kovac
Dario Šimic
Josip Šimunic
Hrvoje Vejic

Midtbane
Manuel Pamic
Nikola Pokrivac
Niko Kovac
Niko Kranjcar
Jerko Leko
Luka Modric
Danijel Pranjic
Darijo Srna
Ognjen Vukojevic

Angrep
Igor Budan
Nikola Kalinic
Ivan Klasnic
Ivica Olic
Mladen Petric

Oppdatert: 02/06/2008 11:54