Hellas

Den tyske ringreven Otto Rehhagel skrev sitt navn inn i greske sagaeventyr da han ledet Hellas til et høyst overraskende EM-gull i Portugal i 2004.

Dermed er de blåhvite regjerende mestere under sommerens store fotballfest. Sammen med Spania, Russland og Sverige utgjør de gruppe D i Sveits og Østerrike.

Veien til EM er velkjent for nordmenn. Grekerne vant gruppe C, foran Tyrkia og Norge. Hele to runder før slutt var Rehhagels menn klare for sluttspillet.

Ioannis Amanatidis 1-0-scoring mot Tyrkia i Istanbul sikret et rekordsterkt avansement fra en jevn pulje.

Med sine 31 poeng var ingen andre lag mer poengsterke enn Hellas i inngangen til mesterskapet.

Samtidig satte Rehhagel rekord som landets lengst sittende trener med sine 75 kamper så langt.

Lagets eneste tap kom hjemme mot Tyrkia, som vant 4-1 etter at grekerne først hadde tatt ledelsen. Seier i sju av de åtte neste kampene, hvor kun Norge maktet å ta poeng fra EM-vinnerne, levnet liten tvil om at Hellas igjen var klar for det gjeveste europeiske selskap.

Sotirios Kyrgiakos, som scoret begge målene mot Norge på Ullevaal i 2-2-kampen, spilte for øvrig samtlige 1080 minutter av landets vei mot EM.

Der håper nok Rehhagel på å gjenta miraklet fra 2004, hvor vertsnasjon Portugal ble slått i finalen. Da hadde keeper Antonios Nikopolidis holdt buret rent i 380 strake minutter.

Før triumfen var landets eneste bekjentskap med EM fra turneringen i 1980 i Italia.

Laget som stiller til start i Sveits og Østerrike er delt på midten, med rundt halvparten igjen fra triumfen for fire år siden. Keeper Nikopolidis er fortsatt med, mens kaptein Theodoros Zagorakis har lagt støvlene på hylla.

Traianos Dellas and Sotirios Kyrgiakos utgjør et staut stopperpar. Kaptein Angelos Basinas og Konstantinos Katsouranis utgjør trolig midtbaneduoen, mens Georgios Karagounis fortsatt er playmaker på midten.

På topp er Theofanis Gekas på mange måter nøkkelen for den vellykkede kontringsfotballen Hellas har stått for de siste årene.

Hellas spiller følgende innledende kamper i Sveits og Østerrike:
10.6 mot Sverige (20.45)
14.6 mot Russland (20.45)
18.6 mot Spania (20.45)

FAKTA:
Innbyggere: 11,2 millioner
Profesjonelle spillere: 1.845
Amatører (over/under 18 år): 278.617/85.818

Tidligere EM-deltagelse: 2 (1980, 2004)

Beste EM-resultat: Gull (2004)

Veien til EM: Vinner Gruppe C

Toppscorer i kvaliken: Theofanis Gekas (5)

Plassering på FIFA-rankingen: Nå: 8. plass
Beste: 8. plass (april 2008)

Trener:
Otto Rehhagel (siden 2001)

Profiler: Angelos Charisteas (FC Nürnberg), Traianos Dellas (AEK Athen), Fanis Gekas (Bayer Leverkusen)

SPILLERSTALL:
Keepere
Antonios Nikopolidis
Konstantinos Chalkias
Alexandros Tzorvas

Forsvar
Paraskevas Antzas
Sotirios Kyrgiakos
Christos Patsatzoglou
Giourkas Seitaridis
Vassilis Torosidis
Traianos Dellas
Ioannis Goumas
Nikos Spiropoulos
Loukas Vintra

Midtbane
Stelios Giannakopoulos
Georgios Karagounis
Konstantinos Katsouranis
Alexandros Tziolis
Angelos Basinas

Angrep
Ioannis Amanatidis
Angelos Charisteas
Theofanis Gekas
Georgios Samaras
Nikolaos Liberopoulos
Dimitrios Salpingidis

Oppdatert: 02/06/2008 11:54