Sastrugi, snø
Sastrugi, snø

Hvitt mangfold

Ideen om at ingen snøflak er like, har vi fra amerikaneren Wilson Alwyn Bentley, som i 1885 begynte å fotografere snøflak gjennom mikroskop. Flere tusen bilder tok Bentley, alle forskjellige.

Et visst system er det likevel i kaoset. Allerede i det andre århundre før Kristus så kineserne snøkrystallenes symmetri. Astronomen Johannes Kepler funderte i 1609 på hvorfor snøkrystaller har seks hjørner, og også Rene Descartes hadde en fornemmelse for snøflakenes geometri. Men at krystallenes seks-symmetriske struktur skyldes hydrogenbindinger mellom vannmolekylene, ante ingen av dem. Hydrogenbindingene gjør at de fleste snøkrystaller er symmetriske og har seks hjørner eller gr