I blått lys ser hvit snø blå ut. (Foto: NOAA)
I blått lys ser hvit snø blå ut. (Foto: NOAA)

Hvit snø

Hvis du lyser på en refleks med en lommelykt, sendes lys tilbake mot øynene dine - refleksen lyser hvitt i mørket. En hvit snøflate fungerer omtrent som en refleks.

Lyset som kommer fra solen er hvitt. Snøen er hvit fordi den reflekterer nesten alt det synlige lyset i strålingen fra solen.

En flate med nyfalt snø er dekket av mange bittesmå snøkrystaller. Til sammen kan krystallene reflektere nesten 95 prosent av lyset som faller på dem. Ikke rart vi trenger solbriller når vi går på ski!

Krystallene i snø som ligger på bakken, endrer seg hele tiden. Kornene blir rundere, og det blir færre og større av dem. Disse store krystallene reflekterer ikke like mye av det synlige lyset som de små krystallene gjorde. Gammel snø reflekterer kanskje bare 40 prosent av sollyset. Dermed er det slutt på det nysnøhvite – snøen blir gammel og grå.