Pernille Harder (t. v.) sammen med kjæresten Magdalena Eriksson (t. h) under en av Erikssons Sverige-treninger sommeren 2019.
Pernille Harder (t. v.) sammen med kjæresten Magdalena Eriksson (t. h) under en av Erikssons Sverige-treninger sommeren 2019. Foto: Simon Hastegård / BILDBYRÅN

Stjerneparet åpnet innboksen for å hjelpe andre – responsen var overveldende

Meldingene strømmet inn da fotballkjærestene tilbød sin hjelp.

I et nylig publisert blogginnlegg skriver Magdalena Eriksson om hvorfor hun og fotballkjæresten Pernille Harder ønsket å rekke ut en hånd til personer med LHBT-bakgrunn.

På valentinsdagen åpnet begge Chelsea-stjernene sine innbokser i sosiale medier slik at hvem som helst kunne sende dem meldinger.

– Vi hadde sett etter måter vi kunne gi noe tilbake på, spesielt til personer som kanskje sliter, og vi ble virkelig overveldet over responsen vi fikk, skriver den svenske Chelsea-spilleren.

– Vi så for oss at vi skulle chatte med folk i en time eller noe, men vi brukte mer enn to timer på å prøve å svare så mange personer som vi kunne, skriver hun.

SEIERSKYSSET SOM GIKK VIRALT: Etter seieren mot Canada i Fotball-VM fikk Magdalena Eriksson et kyss av kjæresten Pernille Harder. Dansken var på tribunen iført kjærestens svenske landslagsdrakt.
SEIERSKYSSET SOM GIKK VIRALT: Etter seieren mot Canada i Fotball-VM fikk Magdalena Eriksson et kyss av kjæresten Pernille Harder. Dansken var på tribunen iført kjærestens svenske landslagsdrakt. Foto: Simon Hastegård / BILDBYRÅN

Paret ble for alvor kjent i fotballverdenen da det famøse kyssebildet ble tatt etter Sveriges VM-kamp mot Canada i 2019. Harder var til stede på tribunen for å støtte sin kjæreste og etter kampen ble seierskysset fanget opp av en fotograf.

Bildet gikk viralt og historien om fotballparet ble viden kjent. Siden den gang er det dansk-svenske paret også blitt lagvenninner i storklubben Chelsea.

– Noen stilte meg spørsmål om min erfaring med å komme ut og hvordan man kan finne ut om man liker gutter eller jenter. Andre fortalte om sin ensomhet. Mer enn èn person sa at de aldri hadde snakket om å være homofil. Noen ganger kan bare det å fortelle noen være det første steget for å akseptere seg selv, skriver 27-åringen.

Den svenske landslagsspilleren skriver at hun selv kom ut relativt tidlig og at familien viste mye aksept. Likevel var det ikke bare enkelt.

– Det er vanskelig når du føler at du ikke er normal. Det får deg til å føle deg ensom og usikker på deg selv. Å ha noen der som kan fortelle deg at det er normalt, kan bety så mye.

– Skjønte at vi gjorde det riktige

Chelsea-kapteinen er glad for at hun og kjæresten nå kunne hjelpe folk i alle aldre.

– Jeg ønsker å tilby min hjelp for å få andre til å forstå at de ikke er alene da mange går gjennom dette i tenårene.

– Jeg skjønte at vi gjorde det riktige da vi mottok meldinger fra folk som var både 20 og 30 år eldre enn oss, som sa: «Jeg skulle ønske denne type støtte fantes da jeg slet.»

– Meldingene vi fikk fra folk som takket oss var ganske inspirerende for meg. Når folk forteller deg hvor mye det betyr å se Pernille og meg være åpne og være oss selv, det viser hjelpen vi kan gjøre som rollemodeller, skriver svensken.

Ikke bare positivt

Fotballspilleren forteller også at det tikket inn noen negative meldinger, men at de var i mindretall og at det kun viser at det er gode grunner til å fortsette med å spre budskapet.

Eriksson håper også at flere fotballspillere våger å ta en mer synlig rolle når det kommer til homofili i fotball.

– Personlig ville jeg elsket å se fotballspillere komme sammen mer synlig slik vi gjør, sånn at vi har en mulighet til å inspirere og skape en endring mer enn tidligere - ikke bare når det gjelder idrett, men også i samfunnet ellers.

Endelig gjenforent

De to fotballstjernene, som spilte sammen i svenske Linköping, hadde lenge drømt om å spille på samme lag igjen. I 2020 gikk drømmen i oppfyllelse da Harder ble tidenes dyreste kvinnelige fotballspiller da hun dro fra Wolfsburg til Chelsea.

Den danske angrepsspilleren har gjort sine saker bra siden ankomsten og står med syv mål på 15 ligakamper siden overgangen.

London-klubben har hatt en sterk sesong. Etter 15 spilte kamper ligger blåtrøyene på topp i WSL. I Champions League skal laget møte Atlético Madrid i åttedelsfinale.

TROFELØFTER: I august 2020 kunne Chelsea-kaptein Magdalena Eriksson løfte Community Shield-trofeet på Wembley. Kort tid senere ble kjæresten klar for klubben.
TROFELØFTER: I august 2020 kunne Chelsea-kaptein Magdalena Eriksson løfte Community Shield-trofeet på Wembley. Kort tid senere ble kjæresten klar for klubben. Foto: Andrew Couldridge

I Chelsea er Harder og Eriksson lagvenninner med de norske landslagsspillerne Maren Mjelde og Guro Reiten.

Relatert