Jackson Mthembu (62) døde av komplikasjoner knyttet til covid-19.
Jackson Mthembu (62) døde av komplikasjoner knyttet til covid-19. Foto: Stephane De Sakutin / AFP

Var landets ansikt utad i kampen mot viruset – døde selv av covid-19

62 år gamle Jackson Mthembu var statsråd og en nær rådgiver for president Cyril Ramaphosa. – Det er med dyp sorg og sjokk at vi må melde at statsråd Jackson Mthembu gikk bort som følge av komplikasjoner knyttet til covid-19, sier presidenten.

Den sørafrikanske regjeringens ansikt utad i kampen mot koronapandemien, Jackson Mthembu, døde selv av viruset.

62 år gamle Mthembu var statsråd og en nær rådgiver for president Cyril Ramaphosa.

Han var også talsmann for regjeringspartiet ANC under presidentene Nelson Mandela og Thabo Mbeki.

– Det er med dyp sorg og sjokk at vi i dag må melde at statsråd Jackson Mthembu tidligere i dag gikk bort som følge av komplikasjoner knyttet til covid-19, heter det i en kunngjøring fra Ramaphosa.

Seks statsråder i den sørafrikanske regjeringen har fått påvist koronasmitte, men Mthembu er det første regjeringsmedlemmet som dør av covid-19.

Hardt rammet

Regjeringen i nabolandet Zimbabwe er også hardt rammet av pandemien. Der har viruset krevd livet til tre statsråder, blant dem utenriksminister Sibusiso Moyo som døde onsdag.

Nærmere 1,4 millioner sørafrikanere har til nå testet positivt for koronaviruset, og tallet på døde nærmer seg 40.000.

Dette tilsvarer 65 dødsfall per 100.000 innbyggere, mens Norge til sammenligning har elleve.

Ny virusvariant

Forskere har påvist en ny mutert virusvariant i landet, som både skal være mer smittsom og som øker risikoen for å bli koronasmittet på nytt.

Den sørafrikanske virusvarianten vekker stor bekymring, og Norge har etter råd fra Helsedirektoratet og Folkehelseinstituttet (FHI) innført strengere tiltak og påbud om testing for reisende fra landet.

(©NTB)

Relatert