Espen Hilton forteller om sin oppvekst som homofil i en liten by.
Espen Hilton forteller om sin oppvekst som homofil i en liten by. Foto: Privat

Går ut mot Pride-hat i hjembyen: – Ingen skal måtte gjennomgå det samme som meg

GOD KVELD NORGE (TV 2): Denne helgen står influenser og blogger Espen Hilton (38) på scenen under Pride-feiringen i hjembyen Vennesla. Samme uke har Pride-debatten rast i kommunen.

Et leserinnlegg i Vennesla Tidene med tittelen «Et nederlag om Pride-flagget heves på kommunens flaggstang» fikk Hilton til å se rødt.

Kommentarfeltet på Facebook gjorde ikke saken bedre.

– Det er helt uforståelig at noen fortsatt kan tenke og mene på denne måten, forteller Hilton til God kveld Norge.

Inviterte til diskusjon

Dette er andre året Vennesla arrangerer en Pride-festival. Hilton delte de hatefulle kommentarene mot Pride-feiringen på sin egen Facebook-profil og har mottatt en enorm respons.

FEIRER: Hilton under Pride-feiringen i Oslo tidligere i år.
FEIRER: Hilton under Pride-feiringen i Oslo tidligere i år. Foto: Instagram

– Jeg tok en screenshoot av kommentarfeltet og inviterte til en åpen diskusjon under Pride-feiringen. Det ønsket ikke personen det gjaldt å møte opp på, forteller han.

Hilton synes det er synd at så mange i hjemkommunen skriver hat-meldinger mot feiringen på internett, istedenfor å ta det opp på en skikkelig måte.

– Vi må snakke om nettroll og mobbing. Folk sitter å skriver, og tusenvis sitter å leser. De tar en offerrolle og tenker ikke over de rundt som blir påvirket av det, forteller han og understreker at det kun er eldre som har vært negative.

Selv har han kun mottatt positiv respons fra de som har sett diskusjonen i Hiltons sosiale medier.

– Den responsen jeg har fått en positiv og helt fantastisk, forteller han.

Vil gjøre det lettere for de som kommer etter

38-åringen skal selv stå på scenen under feiringen og fortelle om sine opplevelser.

Trenger du noen å snakke med?

  • Mental Helses hjelpetelefon: 116 123 (døgnåpent)

  • Kirkens SOS: 22 40 00 40 (døgnåpent)

  • Leve Landsforeningen for etterlatte ved selvmord: Tar imot henvendelser på e-post: post@leve.no eller telefon 22 36 17 00 (hverdager 9-15)

Helsenorge.no

Sidetmedord.no

– Jeg kom ut som homofil i 2006 nesten på tvang. Hvis ikke jeg sa det skulle alle andre si det, forteller han.

Hilton har tidligere vært åpen om sin oppvekst i boken «SELFIE - Fra mobbeoffer til toppblogger». Der skriver han om hvordan han klarte å reise seg etter årevis med mobbing, spiseforstyrrelser og selvmordstanker.

– I helgen skal jeg stå 500 meter fra der jeg vurderte å ta mitt eget liv. Jeg godtok ikke meg selv før i 2017, forteller han.

Nå håper han at historien kan hjelpe de unge som vokser opp i byen, som ligger midt i «bibelbeltet» i Norge.

– Det er mange fine folk i Vennesla med gode holdninger mot Pride-feiringen. Men det er viktig for meg at de som vokser opp der ikke skal måtte gjennomgå det samme som meg.

Han hyller også andre som tar opp kampen mot fordommene.

– Det er utrolig viktig, som Morten Hegseth, han har gjort en fantastisk jobb, forteller han.

Relatert