REDNINGSAKSJON: Det pågår en redningsaksjon i Myanmar etter at minst 120 personer omkom i en gruve-ulykke.
REDNINGSAKSJON: Det pågår en redningsaksjon i Myanmar etter at minst 120 personer omkom i en gruve-ulykke. Foto: Myanmar Fire Services Department.

Over 160 personer omkommet etter gruvekollaps i Myanmar

Dødstallet fortsetter å stige etter jordskredet som traff en gruve i Myanmar. 162 døde er hentet fram fra leirmassene, opplyser myndighetene.

Ulykken skjedde torsdag morgen lokal tid ved en gruve der det utvinnes jade i Hpakan i delstaten Kachin nord i landet, ved grensen til Kina.

Skredet ble utløst av kraftige nedbør, og store jord- og leirmasser rev med seg deler av gruva.

Tallet på skadde som er fraktet til sykehus er mellom 20 og 50.

Ifølge AFP er 162 bekreftet omkommet.

Kvalt av leire

En talsmann for Myanmars brann- og redningstjeneste beskriver fryktelige scener.

REDNINGSAKSJON: Det pågår en stor redningsaksjon hvor ulykken skjedde.
REDNINGSAKSJON: Det pågår en stor redningsaksjon hvor ulykken skjedde. Foto: Myanmar Fire Services Department

– Gruvearbeiderne ble kvalt av en bølge av leire som traff dem, sier han.

En omfattende redningsoperasjon ble raskt satt i gang, men den måtte avbrytes etter en stund på grunn av kraftig regn og fare for nye ras.

Ifølge myndighetene hadde gruvearbeiderne trosset advarsler om å være i området selv om det var stor skredfare.

Ettertraktet grønn stein

Myanmar er verdens største utvinner av den grønne jadesteinen, som blant annet brukes til smykker.

Men de mange jadegruvene i landet har vært rammet av en rekke ulykker de siste årene. Sikkerhetstiltakene er elendige og arbeiderne får luselønn.

Torsdagens ulykke er likevel den mest dødelige som har rammet bransjen, ifølge AFP.