Isolert fra ektemannen:

– Jeg savner å gi ham en klem

Det er nå seks uker siden myndighetene ba oss om å isolere de eldste i befolkningen. Det innebærer at sykehjemmene ikke kan ta imot besøk. For Mia Knutsen er det tungt å ikke kunne gi ektemannen gjennom 56 år en klem.

Regjeringens smitteverntiltak innebærer både sosial distansering og isolering av de eldre.

På Nordberghjemmet i Oslo har de ikke fått påvist koronasmitte, men sykehjemmet kan likevel ikke ta imot besøk.

Det gjør at både beboere og pårørende får kjenne savnet av sine nærmeste på kroppen.

– Det har vært stusslig

Det meste av kontakt med familie og kjære må nå foregå via digitale hjelpemidler. Noe som er uvant for mange eldre.

– Jeg synes det har vært stusslig, det må jeg si, sier Torunn Storaker, beboer på Nordberghjemmet.

Hun har fått en digital bildeskjerm på rommet sitt, men forstår ikke teknikken som får den til å fungere.

– Du ser det dropper opp bilder der, det er barnebarn og oldebarn, sier Storaker mens bildene sklir forbi på skjermen.

Hun har jevnlig kontakt med familien på telefon, men savner å møte dem fysisk.

Beboerne forstår tiltakene

– De fleste beboerne forstår hvorfor vi gjør det, og at det er for å beskytte de, sier Lisbet Sørgjerd, daglig leder ved sykehjemmet.

For ekteparet Mia og Per Otto Knutsen har koronakrisen vært ekstra vanskelig. Paret har vært gift i 56 år.

– Vi har jo aldri vært borte fra hverandre annet enn kanskje en uke av gangen, sier Mia Knutsen.

Det er særlig en ting hun savner.

– Klemme ham, og holde ham i hånden, sier Mia mens hun tørker en tåre.

Ektemannen hennes sitter omtrent fire meter bortenfor henne i en rullestol. Det er den eneste kontakten de to kan ha om dagen.

– Jeg får ikke klemt kona mi en gang vet du, men man må bare respektere det. Det er helt sikkert, sier Per Otto.

Ensomhet gir alvorlige konsekvenser

I Norge er det omtrent 230.000 personer over 80 år. Litt over 26.000 av disse igjen bor på sykehjem. Thomas Hansen er forsker ved OsloMet, og har viet mye tid til forskning på eldre og ensomhet.

– Ensomheten er størst blant de med de mest alvorlige helseproblemene, og det er jo de som bor på sykehjem, sier han.

– Hvilke konsekvenser kan komme av ensomhet?

– Eldre som er ensomme spiser dårligere, sover dårligere og er mindre aktive, så det er veldig alvorlig å være ensom over tid, sier Hansen.

Forskeren fra OsloMet tror ensomheten vil øke så lenge regjeringens smitteverntiltak vedvarer.

– Det er flere som faller inn i ensomhet, rett og slett fordi vi er mer isolert. Og jo lenger tid som går, jo verre blir problemene. Den sosiale sulten vil merkes på kroppen etter hvert, fortsetter Hansen.

– Ring bestemor

Hansen er også opptatt av alle de som ikke bor på sykehjem, men som kanskje sitter hjemme alene.

– Det er vel så viktig å tenke på de eldre som bor alene hjemme, de på sykehjem har tross alt et visst nettverk rundt seg, sier Hansen.

Nå oppfordrer han samtlige til å vise litt ekstra kjærlighet overfor de eldre.

– Nå er det viktig at familiene er litt ekstra på. Ta opp telefonen og ring de eldre, eller besøk dem hvis du kan det.

Heldigvis viser livskvalitetsforskning at ting fort normaliserer seg dersom ensomheten opphører, ifølge Hansen.

– De fleste har en utrolig evne til å komme seg over en uke. Så etter noen uker etter at tiltakene opphører vil nok de fleste falle tilbake til den vante livskvaliteten, sier Hansen.