Esben Esther Pirelli Benestad (70) har holdt sykdommen skjult i fire måneder: – Vi gråt i ei uke

RØD LØPER: Esben Esther Pirelli Benestad (t.h) sammen med kona Elsa Mari Almås under en «God Kveld Norge»-fest i 2006.
RØD LØPER: Esben Esther Pirelli Benestad (t.h) sammen med kona Elsa Mari Almås under en «God Kveld Norge»-fest i 2006. Foto: Scanpix
Kjendis-sexolog Esben Esther Pirelli Benestad (70) har vært gjennom beinharde cellegiftskurer etter å ha blitt rammet av diagnosen tykktarmskreft med spredning til leveren.

– Jeg tenker at livet er som en seilbåt. Noen ganger står man helt stille, og andre ganger stormer det, sier Esben Esther Pirelli Benestad (70) til TV 2.

I november i fjor fikk 70-åringen diagnosen tykktarmskreft med spredning til leveren.

Esben Esther og kona Elsa Mari Almås (66) bestemte seg for å sørge i nøyaktig ei uke.

– Vi gråt og gråt i ei uke. Tårene rant. Etter at uka var omme, bestemte vi oss for å elske frem helse og tenke positivt, forteller legen og sexologiprofessoren.

Pirelli Benestad, som er kjent for sin åpenhet om å være transperson, er vanligvis i full jobb.

– Jeg måtte jo fortelle pasientene at jeg var syk – de så jo at jeg så «skranten» ut. Jeg måtte sende dem videre til andre leger, for nå var det jeg som var blitt syk, sier Grimstad-kjendisen.

Vil ikke være «krigsskueplass»

Før helgen valgte Esben Esther å avsløre sykdommen overfor «hele» Facebook.

Dette gjorde 70-åringen etter å ha fortalt om sykdommen på et forum for transpersoner.

Tykktarmskreft:

  • En av de hyppigste kreftformene i Norge. Forekomsten er høyest i aldersgruppen 80–84 år, men sykdommen kan opptre i alle aldersgrupper.
  • Kreft i tarmen kan gi symptomer som blod eller slim i avføringen, diaré eller forstoppelse, magesmerter, følelse av å være oppblåst eller allmennsymptomer som slapphet.
  • Kirurgi er eneste helbredende behandling, ofte kombinert med kjemoterapi og eventuelt målrettet antistoffbehandling.

Kilde: Store Norske Leksikon

«Ettersom dette ligger på en transtråd i Skandinavia, synes jeg det betimelig å oppdatere – hva skal vi si: Min helsestatus. I november 2019 fikk jeg påvist tykktarmskreft med spredning til lever. Vi sørget en uke og fant hvordan vi skulle jobbe med dette: Vi ville elske fram god helse, ikke gjøre min kropp til en krigsskueplass,» står det i innlegget.

Esben Esther har ikke ønsket medieomtale om sykdommen før nå, fire måneder etter diagnosen.

– Man stiller ikke opp i mediene før man har grått seg ferdig, sier den tidligere «Skal vi danse-deltakeren».

SKAL VI DANSE: Esben Esther Pirelli Benestad sammen med dansepartner Ingrid Beate Thompson i «Skal vi danse» i 2007. Foto: Stella Pictures
SKAL VI DANSE: Esben Esther Pirelli Benestad sammen med dansepartner Ingrid Beate Thompson i «Skal vi danse» i 2007. Foto: Stella Pictures

Intravenøs ernæring

Pirelli Benestad har vært gjennom tre cellegiftskurer.

– Den første kuren merket jeg ikke noe til, annet enn at det prikket litt i fingrene. En skulle tro at jeg hadde fått placebo!

Runde nummer to ble tøffere.

– Den var tøff, men den kan ikke sammenlignes med runde nummer tre. Da måtte jeg bli lagt inn på sykehus med enorme magesmerter. Jeg fikk enorme bivirkninger av cellegiften og måtte få intravenøs ernæring. Egentlig skulle jeg få en fjerde cellegiftskur, men da sa legen min at CT- og MR-bilder viste at svulstene har blitt mindre og at jeg ikke trengte det. Da ble jeg så glad!

Nå håper Pirelli Benestad at en siste operasjon fører til en friskmelding.

– Nå fjerner de svulstene kirurgisk, og tar en liten «slice» av leveren min. Så tar vi resten som det kommer, sier professoren.

SAMMEN I TYKT OG TYNT: Esben Esther Pirelli Benestad og kona Elsa Mari Almås under premieren på «Tres Amigas» i 2007. Foto: Stella Pictures
SAMMEN I TYKT OG TYNT: Esben Esther Pirelli Benestad og kona Elsa Mari Almås under premieren på «Tres Amigas» i 2007. Foto: Stella Pictures

Pirelli Benestad har laget ei vise om sykdommen, «Visa om kreften»:

«Inni kroppen min et sted, lever noe jeg ikke kan leve med.
Vi kaller det kreft, den kan spre seg og hale livet vårt med seg.
Da trenger vi alt vi kan finne, det komme i mange slags ham.
Jeg skal ikke kjempe og vinne, men elske god helse fram.

Jeg løftes av alle tanker fra alle som ønsker meg godt.
Og jeg vet at det ligger helse i alt som jeg alt har fått.
Jeg vil ikke utkjempe kamper inni min egen kropp.
Da blir jeg en krigsarena og tror det vil slite meg opp.

Det vi ikke kan kontrollere, ligger utenfor ansvaret vårt.
Vi kan endre og justere, men mye forblir skjørt og sårt.
Da ligger det mye helse i noen å støtte seg til.
Det gir knapt mirakler og frelse, men det hjelper oss dit vi vil.

Noen av mine celler kom helt ut av kurs rett og slett.
Skal de finne sin kurs tilbake, - da må jeg følge dem tett.
Og jeg må si dem: «Beklager, jeg tror ikke dere kan bli!
Dere skjønner det skjeve celler, at min kropp skal jeg leve i».

Jeg skal ikke kjempe med dere, jeg velger et alternativ.
Jeg følger det kjærlige håpet om å videreføre mitt liv.
Det skal ikke skjerpes våpen, men hentes fram det som er.
Av medisinsk ekspertise som vi har bygget opp her.

Kreftbehandling sliter oss veldig, den kvalmer, haler og drar.
Du er faktisk ganske heldig, om den ikke tar mer enn du har.
Da er det godt med et lager av helse fra tiden som var.
Til bruk på vonde dager, det du har ligger alltid klar.

For inni kroppen min et sted, lever noe jeg ikke kan leve med.
Vi kaller det kreft, den kan spre seg og hale livet vårt med seg.
Da trenger vi alt vi kan finne, det komme i mange slags ham.
Jeg skal ikke kjempe og vinne men elske god helse fram».

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook