HØYRE: Her er fiskeriminister Geir-Inge Sivertsen på Høyres landsmøte i 2017.
HØYRE: Her er fiskeriminister Geir-Inge Sivertsen på Høyres landsmøte i 2017. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Fiskeriministeren er frimurer:

– Ikke engang tenkt på at det kunne by på problemer

Fiskeriminister Geir Inge Sivertsen (H) har vært i hardt vær de siste dagene. Nå sier han at han har ordnet opp.

SISTE: Erna Solberg mener Geir Inge Sivertsen bør gå ut av Frimurerlosjen. Det melder NRK.

Fiskeriminister Geir Inge Sivertsen (H) legger ikke skjul på at sakene rundt ham nå begynner å bli litt ubehagelige.

– Det er ikke noe artig å ha den hengende over meg, men det er mitt ansvar at den har skjedd, så det var også mitt ansvar å rydde opp, sier Sivertsen til TV 2.

Det har blåst hardt rundt ministeren etter at Dagbladet avslørte at han hadde mottatt dobbelt lønn i flere måneder.

Sivertsen søkte om etterlønn som ordfører i tidligere Lenvik kommune etter at han hadde tiltrådt som startssekretær, og mottok derfor i en periode doble utbetalinger.

4. februar ble han fiskeriminister.

Mandag tilbakebetalte han pengene han hadde fått utbetalt som etterlønn på Senja, og fikk etterlønnsavtalen annullert. Han betalte tilbake rundt 75.000 kroner.

– Jeg føler jeg har gjort det jeg kan for å få ordnet opp i det jeg gjorde feil i november, sier han.

Frimurer

Tirsdag ble det også kjent at fiskeriministeren er medlem av Frimurerlosjen.

Normalt må statsråder melde seg ut av losjen, et brorskap med blant annet mange næringslivsledere og andre i høye stillinger.

– Jeg har ikke engang tenkt på at det skulle skape problemer. Jeg har vært medlem siden 2002, og ikke vært spesielt aktiv, ikke hatt interesse eller tid, eller prioritert det, sist var for rundt et år siden, sier han.

Han sier han ikke vurderer seg som inhabil som minister selv om han har vært medlem her.

– Jeg forstår at noen stiller spørsmål ved dette, men for meg er det ikke noe problem å fratre derfra, sier han.

Stortingsrepresentant for Oslo SV, Kari Kaski, mener dette er svært problematisk.

– Geir-Inge Sivertsen må melde seg ut, og det må skje umiddelbart. Det er ikke forenlig å være statsråd og medlem i et hemmelig brorskap for menn, sier Kaski til Fiskeribladet.

Statsministerens kontor skal ha vært varslet om at han var med i frimurerlosjen, men ikke statsminister Erna Solberg selv.

– Kommer det flere skjeletter ut av skapet nå?

– Det håper jeg virkelig ikke. Mye av dette er min egen feil og ansvar, og jeg føler nå jeg har fått ryddet opp i det jeg skulle rydde opp i, sier han.

– Vil du kalle det som skjer nå en heksejakt?

– Nei, jeg vil ikke bruke det ordet. At folk og mediene stiller kritiske spørsmål er forståelig, sier han.

Dobbel jobb

Han understreker også at han i november og desember, etter at han ble statssekretær, jobbet både for Lenvik kommune og som statssekretær.

– Det har skjedd mye på kort tid, det har vært valg, og blitt statssekretær, og har måtte håndtere disse tingene samtidig som jeg jobbet med Lenvik kommune fram til sammenslåing var ferdig rundt nyttår. Mye måtte håndteres, og jeg har ikke vært flink nok. Det ansvaret må jeg ta, sier han.

– Var Røe Isaksen klar over dette?

– Det var aldri diskutert. Da jeg ble spurt om å være statssekretær var jeg tydelig på at jeg måtte fullføre arbeidet i Lenvik kommune. Jeg har vært tett på denne prosessen og det var viktig at jeg var med til slutten på det, sier han.

Opposisjonen har vært svært kritisk, og både SV og Ap krever at Erna Solberg besvarer deres spørsmål om saken.

– Da jeg mottok dobbelt lønn da jeg jobbet dobbelt, det var helt bevisst fra min side, og det var kommunisert til SMK og departementet. Etterlønnsavtalen har jeg helt klart håndtert litt klossete, og den har jeg etter beste evne forsøkt å ivareta, begge disse månedene.

Mandag betalte Sivertsen tilbake rundt 75.000 kroner til tidligere Lenvik kommune, og han fikk etterlønnsavtalen annullert.