To tyske statsborgere er omkommet på Svalbard

To personer er bekreftet omkommet etter å ha blitt tatt av et snøskred på Fridtjovbreen sør for Barentsburg på Svalbard.

SISTE: To personer er omkommet på Svalbard, opplyser Sysselmannen.

Sysselmannen på Svalbard opplyser at de ved 14.50-tiden torsdag, fikk melding om at to personer som var del av et turfølge til et russisk turistselskap, er savnet i området Fridtjovbreen.

Klokken 17.40 melder sysselmannen på Svalbard at to tyske statsborgere er bekreftet omkommet i et snøskred.

De to ble tatt av snøskredet mens de var på tur med turistselskapet Arctic Travel Company Grumant torsdag.

TV 2 har tidligere torsdag forsøkt å kontakte turistselskapet.

Vanskelige forhold

Sysselmannen rykket ut med helikopter med redningspersonell og lavinehund.

Været i området har vært svært dårlig, noe som har gjort det vanskelig for helikopter å komme frem til stedet der de to ble meldt savnet.

Helikopteret kunne derfor ikke landet på stedet.

Personell fra Sysselmannen og helsepersonell tok seg dermed frem til stedet.

Opprettet krisesenter

Longyearbyen lokalstyre har opprettet EPS-senter og varslet psykososialt kriseteam.

Pårørende vil varsles av KRIPOS, melder Sysselmannen.

Statsminister Erna Solbert twitret om hendelsen torsdag kveld:

«Tragisk utfall for de to tyske turistene som omkom i snøskredet på Svalbard i ettermiddag. Mine tanker går til de pårørende og lokalsamfunnet.»

Populær destinasjon

Styreleder Ronny Strømnes i Visit Svalbard opplyste til TV 2 tidligere torsdag at breen er en populær turistdestinasjon og at flere turistoperatører tilbyr turer dit.

Barentsburg er en russisk gruveby på Spitsbergen på Svalbard. I 2011 var det om lag 435 innbyggere i byen, de fleste av dem russere og ukrainere.

Gruvebyen ligger ved Grønfjorden, en sørlig gren av Isfjorden rundt 10 km innenfor munningen og 60 km vest for Longyearbyen.