Sparer millioner på lave strømpriser

FROSTA/LYSEBOTN (TV 2): Mild vinter og store mengder nedbør fører til at både forbruk og strømpriser stuper. – Vi må tilbake rundt 20 år for å finne lignende, sier strømprodusent.

Det er lenge siden strømprisene var så lave som akkurat nå, og det kan ta lang tid før prisene vil stige igjen.

Det nyter blant annet kraftkrevende bedrifter svært godt av.

Johan Morten Vold følger strømprisene tettere enn de fleste.

– Jeg elsker regn, sier eieren av Frostagrønt, Norges største agurkprodusent.

Selv fra fly vises de gule lysene fra gartneriet på Frosta i Trøndelag godt.

Sparer ikke på strømmen

I løpet av et år sender Frostagrønt ut over ni millioner agurker. I produksjonslokalet på 23.000 kvadratmeter står lyset på nærmest døgnet rundt.

Luftfuktigheten er skyhøy, og temperaturen er på behagelige 24 grader stort sett hele tiden.

– Det er kjempegodt. Man skal jo ha t-skjorte og shorts på seg når man jobber i et gartneri, humrer Vold.

Skal agurkene vokse må de ha varme og masse lys. Her spares det ikke på strømmen.

GLISER: Johan Morten Vold kan smile bredt ettersom firmaet hans sparer millioner på lave strømpriser. Foto: Jan Arne Austad / TV 2
GLISER: Johan Morten Vold kan smile bredt ettersom firmaet hans sparer millioner på lave strømpriser. Foto: Jan Arne Austad / TV 2

Sparer millioner

I fjor brukte bedriften 20 millioner kilowattimer. Det betyr altså en svimlende strømregning på over syv millioner kroner i 2019.

Da er det kanskje ikke overraskende at Vold jubler når det er uvanlige store mengder med regn, høye temperaturer og snø i fjellet som sender strømpriser ned mot ni øre kilowattimen.

– Ja, vi følger med strømprisene hver eneste dag, sier Vold i det han speider utover de enorme områdene med agurker.

Ett øre billigere strøm utgjør en besparelse på to hundre tusen kroner i året for gartneriet på Frosta.

– Vi har fått en strømpris som har gått ned fra et snitt på 35 øre kilowatt timen (KWh) i 2019, til 20 øre KWh nå i 2020. På årsbasis kan vi spare inn tre millioner kroner som vi kan bruke til innovasjon, bærekraft og til å redusere CO2 fotavtrykket vårt, sier han.

Utfordrende forhold

Et stykke lengre sørvest, i Lysebotn i Rogaland, produseres strøm fra vannkraft til flere hundre tusen husstander.

De høye temperaturene gjør at fyllingsgraden i vannmagasinene nå er så høye at man flere steder i landet må slippe ut vann i påvente av både vårflom og stor snøsmelting i fjellet.

I Lysebotn gjør de sitt for å unngå at millioner bokstavelig talt renner ut i fjorden.

– Vannet renner over hvis det blir fullt. Strømmer vannet forbi turbinene og ned i fjorden, så mister vi store verdier, sier Linda Haugvaldstad, driftsdirektør i Lyse produksjon.

VANSKELIG VINTER: Driftsdirektør i Lyse produksjon, Linda Haugvaldstad, har hendene fulle. En mild vinter med store mengder skaper utfordringer. Foto: Kristian Myhre / TV 2
VANSKELIG VINTER: Driftsdirektør i Lyse produksjon, Linda Haugvaldstad, har hendene fulle. En mild vinter med store mengder skaper utfordringer. Foto: Kristian Myhre / TV 2

– Eksepsjonell situasjon

Halvannen kilometer inne i fjellet ligger «Lysebotn 2», et av landets mest moderne vannkraftverk.

Her går turbinene for fullt.

Kraftselskapet produserer langt mer enn de vanligvis ville gjort.

– Dette er eksepsjonelt. Det er lenge siden vi har sett priser på dette nivået, spesielt på vinteren og over en viss tid. Vi må faktisk tilbake rundt 20 år for å finne noe lignende, sier Bjørn Honningsvåg, administrerende direktør i Lyse produksjon.

Han forteller at markedet gikk inn i juleferien med en forventning om en pris på et sted rundt 40 øre per kilowattime.

Fasiten er altså på godt under 15 øre.

– Det betyr jo at forbrukerne vil få nyte godt av at prisen i kraftmarkedet over tid nå har falt mye, sier Honningsvåg.

FULL PRODUKSJON: På vannkraftverket i Lysebotn jobber den toppmoderne Francis-turbinen for fullt. Store nedbørsmengder tvinger kraftselskapene til å produsere strøm de ellers ville lagret i vannmagasinene. Foto: Gunnar Ringen Johansen / TV 2
FULL PRODUKSJON: På vannkraftverket i Lysebotn jobber den toppmoderne Francis-turbinen for fullt. Store nedbørsmengder tvinger kraftselskapene til å produsere strøm de ellers ville lagret i vannmagasinene. Foto: Gunnar Ringen Johansen / TV 2

Klart råd fra Solberg

Denne uken var statsministeren på besøk hos agurkbonden i Trøndelag. Hun har en klar oppfordring til kraftkrevende bedrifter rundt om i landet.

– Når man får et overskudd, så bør man alltid investere i kompetanse og kunnskap. I tillegg til at man bør videreutvikle bedriften sin. Det er det vi trenger for å være konkurransedyktige i Norge, sier Erna Solberg (H).

PÅ BESØK: Statsministeren besøkte agurkfarmen tidligere denne uken. Foto: Jan Arne Austad / TV 2
PÅ BESØK: Statsministeren besøkte agurkfarmen tidligere denne uken. Foto: Jan Arne Austad / TV 2

Også hun tror at det vil bli en langvarig periode med lave strømpriser.

– Det vi har gjort de senere årene er at det er bygget ut mye fornybar energi både i Norge og i Sverige. Vi er også i et marked som Norden er med i. Det er bygget ut mye vindkraft og med mer vind og regn, så fører den fornybare kraften til at vi vil ha mer energi fremover, sier Solberg.

De rekordlave strømprisene til tross, billigere agurker blir det ikke.

– Nei, det blir det ikke. Nå på vintersesongen konkurrerer vi med eksport markedet. Det er første gang vi har vinterdrift og vi har laget et budsjett på at vi skulle gå i balanse i en periode på fire måneder. Jeg tror vi kanskje kan ha et lite overskudd denne perioden, sier Vold.