Oppdrett, transport og salg av ville dyrearter forbys «fra kunngjøringens dato og fram til den landsomfattende epidemiske situasjonen er over», het det i en melding fra landbruksdepartementet og to statlige organer søndag.

Forbudet gjelder for ville dyr solgt på markeder, restauranter og i netthandel. Slanger, krokodiller og andre arter selges vanligvis på Taobao, en netthandel drevet av Alibaba.

Viruset 2019-nCoV har til nå tatt 56 liv, alle i Kina. Nesten 2.000 personer er bekreftet smittet. Rundt 20 smittetilfeller er registrert i andre land.

Mistanken går ut på at viruset hadde sin opprinnelse på et sjømatmarked der det også ble solgt ville dyr i storbyen Wuhan.