FILE - In this Tuesday, July 10, 2018 file photo Britain's Queen Elizabeth II, and Meghan the Duchess of Sussex and Prince Harry watch a flypast of Royal Air Force aircraft pass over Buckingham Palace in London. As part of a surprise announcement distancing themselves from the British royal family, Prince Harry and his wife Meghan declared they will “work to become financially independent” _ a move that has not been clearly spelled out and could be fraught with obstacles. (AP Photo/Matt Dunham, File)
FILE - In this Tuesday, July 10, 2018 file photo Britain's Queen Elizabeth II, and Meghan the Duchess of Sussex and Prince Harry watch a flypast of Royal Air Force aircraft pass over Buckingham Palace in London. As part of a surprise announcement distancing themselves from the British royal family, Prince Harry and his wife Meghan declared they will “work to become financially independent” _ a move that has not been clearly spelled out and could be fraught with obstacles. (AP Photo/Matt Dunham, File) Foto: Matt Dunham
Kommentar

Kongehusene krymper

Prins Harrys og kona Meghans beslutning om å trekke seg tilbake fra fremste rekke i det britiske kongehuset kom ikke overraskende, men har vakt sterke reaksjoner i øyriket.

De sterke reaksjonene skyldes nok først og fremst at det i Storbritannia til nå ha vært tradisjon for at de fleste voksne kongelige deltar i kongehusets arbeid. Dermed skiller Storbritannia seg fra de fleste andre europeiske monarkiene, hvor det er færre aktive kongelige.

I Norge frasa prinsesse Märtha Louise seg i 2001 apanasjen og tiltaleformen Kongelig Høyhet for å kunne drive næringsvirksomhet og tjene egne penger.

Året etter ble det kjent at Kongen hadde delt familien i to kategorier: kongehuset og kongefamilien. Kongehuset består av «hovedpersonene» – kongeparet, kronprinsparet og prinsesse Ingrid Alexandra. Resten av familien tilhører «kun» kongefamilien.

Det er bare medlemmene av kongehuset som lønnes av staten og det er også de som tar seg av de aller fleste representasjonsoppgavene. Ifølge en kilde nær kongefamilien skjedde dette etter ønske fra den daværende regjeringen.

Ingen perfekt løsning

Løsningen har vist seg å ikke fungere helt optimalt, ettersom prinsesse Märtha Louises bruk av prinsessetittelen i kommersielt øyemed har ført til mye kritikk og til tider satt kongefamilien i dårlig lys.

I Sverige valgte kong Carl Gustaf først en helt annen løsning, hvor alle barnebarna ble kongelige høyheter, prinser/prinsesser og hertuger/hertuginner. Dette gjorde at kongehuset raskt ble veldig stort, og i oktober i fjor tok kongen til slutt grep og bestemte at det heretter bare er monarkens og tronfølgerens barn som skal regnes til kongehuset, motta apanasje og utføre offisielle oppdrag. De andre barnebarna, som mistet tiltaleformen Kongelig Høyhet, vil dermed stå fritt til å skape egne karrierer.

Trend i Europa

Denne utviklingen har gått lengst i Spania og Belgia, hvor det bare finnes tre aktive voksne kongelige.

Da kong Felipe etterfulgte faren Juan Carlos i juni 2014, bestemte han at bare han, dronning Letizia og foreldrene hans skulle representere kongehuset. Søsteren Cristina var da siktet for skattebedrag og hvitvasking av penger, og selv om hun ble frikjent i 2017, ble mannen hennes dømt til seks års fengsel og Cristina er fortsatt i unåde.

Den andre søsteren, prinsesse Elena, har ikke gjort noe galt, men gikk nærmest med i dragsuget ved at heller ikke hun lenger regnes som medlem av kongefamilien.

Ettersom den abdiserte kong Juan Carlos av helsemessige årsaker trakk seg tilbake til offentligheten i juni 2019 betyr det at det nå kun er Felipe, Letizia og kongens mor, dronning Sofía, til å dele på oppgavene. Den siste tida har tronfølgeren Leonor, fyrstinne av Asturias, blitt skjøvet stadig mer i forgrunnen selv om hun bare er fjorten år gammel.

Gnisninger i Belgia

I Belgia fordeles de kongelige oppgavene mellom kong Philippe, dronning Mathilde og kongens søster, prinsesse Astrid, som har et spesielt ansvar for næringslivet. Broren, prins Laurent, er etter flere skandaler skjøvet ut over sidelinja.

Det avgåtte kongeparet, Albert og Paola, viser seg sjelden offentlig. Det ser i hvert fall delvis ut til å skyldes at Philippe ønsker å markere at det nå er han og ikke faren som Kongen.

Det skal ha ført til noen gnisninger mellom far og sønn, som i august 2015, da 80-årsdagen for dronning Astrids tragiske død i en bilulykke ble markert på ulykkesstedet i Küssnacht i Sveits.

Selv om kong Albert er Astrids eneste gjenlevende barn, insisterte Philippe på å reise alene til minnemarkeringen for farmoren han aldri kjente, noe Albert skal ha tatt ille opp.

Lærer av Skandinavia

Etter kontroversen rundt prins Andrews katastrofale TV-intervju om vennskapet sitt med Jeffrey Epstein i november i fjor rådet avisa The Times på lederplass det britiske kongehuset til å lære av de skandinaviske og kontinentale monarkiene.

Den siste utviklingen kan tyde på at det er i ferd med å skje og at også det britiske kongehuset vil ha et mindre format under kong Charles III enn det har hatt under dronning Elizabeth II.