MOTSTRIDENDE: USAs forsvarsminister Mark Esper (høyre) avviser Trumps trusler mot Irans kulturelle minnesmerker.
MOTSTRIDENDE: USAs forsvarsminister Mark Esper (høyre) avviser Trumps trusler mot Irans kulturelle minnesmerker. Foto: Brendan Smialowski/AFP

USAs forsvarsminister avviser Trumps bombetrussel

Lørdag truet USAs president med å bombe 52 iranske mål, en rekke av dem svært viktige for iransk kultur. Nå avviser USAs forsvarsminister bombetrusselen.

President Donald Trump brukte kraftige ord da han lørdag omtalte Irans lovnader om hevn etter droneangrepet mot generalen Qasem Soleimani fredag. Trump truet med å bombe 52 iranske mål, flere av disse viktige for iransk kultur.

– Vi følger lovene

Presidentens trusler mot kulturelle minnesmerker vakte internasjonal oppsikt, og flere har pekt på at et angrep mot historiske mål uten militær betydning kan ansees som en krigsforbrytelse, skriver New York Times.

Nå tar medlemmer av Trump-administrasjonen avstand fra presidentens trusler.

AVVISER: USAs forsvarsminister Mark Esper avviser at USA vil bombe Irans kulturelle minnesmerker.
AVVISER: USAs forsvarsminister Mark Esper avviser at USA vil bombe Irans kulturelle minnesmerker. Foto: Tom Brenner/REUTERS

Under en pressekonferanse mandag kveld ble forsvarsminister Mark T. Esper spurt om kulturelle landemerker var et mål for amerikanerne.

– Vi vil følge lovene som gjelder for væpnet konflikt, svarte forsvarsministeren. På spørsmål om dette medfører å ikke bombe kulturelle landemerker, svarte Esper bekreftende.

Forsvarsministeren benyttet også anledningen til å tilbakevise påstander om at amerikanske styrker trekker seg ut av Irak, etter at et brev om tilbaketrekking ble publisert ved en feiltakelse.

– Det har ikke blitt tatt noen som helst slags beslutning om å forlate Irak, uttalte Esper.

Krever svar

Presidentens angrep på den iranske generalen har høstet stor fra demokratene. Mandag kveld forberedte demokratenes leder i Representantenes Hus, Nancy Pelosi, et vedtak som søker å begrense presidentens militære spillerom overfor Iran.

I et brev til sine partikollegaer kaller Pelosi angrepet «provoserende og uproporsjonalt». Pelosi skriver videre at angrepet har satt amerikanske tjenestemenn i fare, ifølge nyhetsbyrået AP.

Etter amerikansk lov er det kun Kongressen som har myndighet til å erklære krig, og demokratiske kongressmedlemmer har uttrykt sin misnøye over at Trump ikke varslet om angrepet på Soleimani.

Kongressen ble informert om angrepet i etterkant, men ifølge AP er dette dokumentet hemmelighetsstemplet og ikke tilgjengelig for offentligheten.

PROVOSERENDE: Nancy Pelosi kaller angrepet på Iran «provoserende og uproporsjonalt».
PROVOSERENDE: Nancy Pelosi kaller angrepet på Iran «provoserende og uproporsjonalt». Foto: Saul Loeb

– Dette reiser flere spørsmål enn svar. Dokumentet reiser alvorlige og umiddelbare spørsmål rundt tidspunktet, formen og begrunnelsen for angrepet mot Iran, sier Pelosi.

Forsvarer angrepet

Soleimani har blitt anklaget for å ha planlagt angrep mot amerikanske styrker, og general Mark Milley forsvarer droneangrepet mot den iranske lederen.

– Jeg står ved informasjonen jeg så, sa Milley mandag. Generalen understreker at de satt på informasjon som krevde at de handlet umiddelbart.

– Trusselen var umiddelbart og hadde et veldig tydelig omfang. Soleimani planla, koordinerte og synkroniserte betydelige handlinger mot amerikanske militærstyrker i regionen, sier Milley.

Nektes visum i USA

Natt til tirsdag ble det også kjent at Irans utenriksminister Mohammad Javad Zarif nektes visum til USA, ifølge flere medier. Zarif kan dermed ikke delta på torsdagens møte i FNs Sikkerhetsråd.

Bloomberg har ikke fått svar på hvorfor Zarif nektes innreise, men en kilde sier det er nødvendig å gjøre sikkerhetstiltak som følge av likvideringen av den iranske generalen Qasem Soleimani.

NEKTES: Utenriksminister Mohammad Javad Zarif nektes innreise til USA.
NEKTES: Utenriksminister Mohammad Javad Zarif nektes innreise til USA. Foto: Evgenia Novozhenina/REUTERS

Ifølge nyhetsbyrået skulle Zarif delta i en debatt i FNs sikkerhetsråd om multilateralisme, noe som også ville være hans første mulighet å snakke med verdens diplomater etter det amerikanske angrepet.

Verken Iran eller USA har bekreftet innreisenekten, men ifølge Foreign Policy varslet Washington mandag FNs generalsekretær António Guterres om at de ikke ville gi Zarif visum.

Begraves i hjembyen

Tirsdag morgen begraves den iranske lederen Qasem Soleimani i sin hjemby Kerman. Bilder fra begravelsen viser tusenvis av sørgende iranere.

Kisten ankom Kerman tidlig tirsdag morgen, og TV-bilder fra steder viser tusenvis av sortkledde mennesker i gatene, melder Reuters som siterer det iranske nyhetsbyrået IRNA.

Foruten Soleimani ble minst fem andre mennesker drept i angrepet, blant dem nestlederen i Hashed al-Shaabi, også kjent som Folkets mobiliseringskomité, Abu Mahdi al-Muhandis.