Minst 17 er savnet i australske branner

En person er bekreftet død og minst 17 personer er torsdag savnet etter brannene i den sørøstlige delen av den australske delstaten Victoria.

– Vi har begrunnet frykt for minst 17 personer som det ikke er gjort rede for i mindre tettsteder i det østlige Gippsland, sa statsminister Daniel Andrews i delstaten til pressen torsdag.

Det offisielle tallet på omkomne ble onsdag oppjustert til 17, og minst 1.400 boliger er ifølge myndighetene lagt i aske, flest i delstatene New South Wales, Queensland og South Australia.

Etter en dramatisk nyttårshelg hvor brannene trakk ut mot kysten og truet mange tettsteder både i Victoria og New South Wales, arbeider myndighetene med å få oversikt over konsekvensene og tallet over savnede blir endret.