Det opplyser en amerikansk tjenestemann til nyhetsbyrået AP. Politiet etterforsker om mannen hadde et terrormotiv.

Mannen kom fra det saudiarabiske flyvåpenet og var i USA for opplæring. Han åpnet ild i et klasserom på den amerikanske marinens flybase i Pensacola fredag morgen.

I forrige uke skal mannen ha holdt et middagsselskap for tre andre studenter, der de så på filmer av masseskytinger, ifølge Aps kilde.

En av de tre som var til stede skal ha filmet utenfor bygningen mens skytingen fredag pågikk. De to andre, som også er fra Saudi-Arabia, skal ha fulgt med fra en bil.

Flere savnet

Ti saudiarabiske militære som også er på studieopphold blir nå holdt tilbake på basen, mens flere andre er savnet.

Skytingen førte til en stor politiaksjon og basen ble stengt ned. Mannen ble til sist skutt og drept av politiet. I tillegg til de drepte, ble åtte personer såret, opplyser sheriffen i Escambia fylke, David Morgan.

FBI undersøker nå meldinger i sosiale medier og etterforsker om mannen kan ha hatt forbindelser til terrorgrupper.

Nettstedet Site, som overvåker ekstremistgrupper på nett, skriver at mannen la ut meldinger på Twitter som kan peke mot et mulig motiv.

– Jeg er mot ondskap, og USA har endret seg til en ond nasjon, skal han ha skrevet.

Ringte Trump

Myndighetene i Saudi-Arabia var etter skytingen raskt ute med å erklære støtte til USA. Kong Salman ringte USAs president Donald Trump noen timer etter hendelsen for å kondolere. I etterkant har også emneknaggen «Saudis stand with America» blitt delt av mange i sosiale medier.

Flybasen NAS Pensacola er en av den amerikanske marinens mest historiske og kjente baser. Den huser over 16.000 militært ansatte og 7.400 sivile, ifølge basens nettside.