– Brannene har alle egentlig slått seg sammen nå, og det er nesten 60 kilometer brann fra Hawkesbury-området helt opp til Singleton. Det er en enorm mengde brann, sier nestleder i brannvesenet i New South Wales, Rob Rogers, til The Sydney Morning Herald.

Det spås at situasjonen skal forverres utover fredag, melder lokaler medier.

En av brannene herjer i nasjonalparken Wollemi nordøst for Sydney, og er for øyeblikket like stor som byen selv.

Røyken henger tungt over byen og aske drysser ned over de 5,7 millioner innbyggerne.

2000 brannmenn prøver desperat å kontrollere flammene.

Nødsituasjon

Lokale medier melder fredag at flere enn 100 branner preger hele delstaten New South Wales.

For seks av brannene er utviklingen så alvorlig at tilstanden kategoriseres som nødsituasjon, og sju ligger i kategorien like under.

Totalt er det område nesten like stort som hele Østfold fylke som brenner fredag. Tre av brannene er blitt omtalt som en «megabrann» som alene herjer på et 3 millioner mål stort område i Gospers Mountain.

I tillegg er det en rekke andre mindre branner i delstaten, som er Australias mest folkerike.

SYDNEY: Et teppe med røyk ligger over byen på grunn av brannene. Myndighetene er bekymret for luftkvaliteten. Foto: EPA/STEVEN SAPHORE AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT
SYDNEY: Et teppe med røyk ligger over byen på grunn av brannene. Myndighetene er bekymret for luftkvaliteten. Foto: EPA/STEVEN SAPHORE AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT

Over 2000 bygg brent

Fredag opplyser myndighetene at 680 boliger så langt er blitt flammenes rov. I tillegg er over 2.000 driftsbygninger av ulik art brent, melder den nasjonale kringkasteren ABC News.

Mens brannene så langt er håndtert av lokale brannmannskaper i de områdene som har brent, har brannfolk fra byene fredag blitt kalt ut for å delta i slukkingene av brannene.

– For å hjelpe til i områdene som er rammet har vi i dag flyttet åtte lag med brannfolk fra indre by i Sydney og ut til de vestlige områdene i utkanten av byen. Dette utgjør 18 brannbiler og 72 brannmenn, sier brannsjef Jeremy Fewtrell til avisen The Sydney Morning Herald.

Starter motbranner

I alt er 100 brannbiler og 370 brannmenn fra Sydney by alene satt i kampen mot skogbrannene. I alt er over 2.000 brannmannskaper satt inn for å bekjempe flammene.

En av metodene er selv å starte kontrollerte branner for å stanse ilden i å spre seg inn mot bebygde områder.

– Hvis vi greier å svi av områdene i tide før den store brannen kommer hit, kan vi minimere skadene i to landsbyer, sier brannleder Andrew MacDonald som deltok i arbeidet i landsbyen Warragambe like vest for Sydney.

I deler av New South Wales, inkludert deler av Sydney, er luftkvaliteten så dårlig at det skal tilsvare å røyke et titalls sigaretter om dagen.

Langvarig tørke har ført til at brannene i år både starter tidligere og brenner mer intenst enn tidligere år.

(©NTB / TV 2)