Journaliststudenten Alex Milsom (21) betaler 8200 kroner i måneden for leiligheten vest i London.

Nylig installerte utleieren deres et nytt wifi-kontrollert termostat i leiligheten, av typen Nest.

Deretter festet utleieren et deksel over den, slik at Alex og kompisene ikke selv kan regulere temperaturen.

– Vi aner ikke hva temperaturen er. The Nest-skjermen lyser opp når du er i nærheten av den, men boksen har gjort at den funksjonen ikke virker. Vi kan ikke se tallet, sier Alex til BBC.

Våt av svette

Alex, som har deltidsjobb i BBC, og kompisene bor i en såkalt flerbolig, altså i et hus som er blitt gjort om til flere leiligheter.

Utleier har ifølge britisk lov til å kontrollere termostaten på denne måten.

Det finnes ifølge BBC ingen regler som tilsier at leietakerne i en flerbolig må få lov til å endre temperaturen selv.

– Søndag kveld våknet jeg opp helt svett fordi varmen var på, men neste morgen måtte jeg dusje på jobb fordi det ikke var noe varmt vann, sier Alex.

Går viralt

Lørdag la han ut en tweet om den innesperrede termostaten, og innlegget har nå gått viralt og fått 36.000 liker-klikk.

«Velkommen til utleie i London! Min utleier har akkurat satt termostaten vår i et bur,» skrev han.

Responsen har ikke latt vente på seg, og i kommentarfeltet forteller mange – fra inn-og utland – om sine historier om utleiere som har gjort lignende for å spare penger.

«Dette kan umulig være lov?!», spør flere.

Andre har lagt ut bilder hvor de sammenligner utleiere med blodigler.

Ikke ulovlig, men...

David Smith i utleierforeningen Residential Landlords Association bekrefter overfor BBC at det ikke finnes noe forbud mot å forhindre leietakere i flerboliger å sperre inne termostaten.

Likevel oppfordrer han utleiere til å bruke sunn fornuft.

– Det handler om god utleieforvaltning, og vi oppfordrer våre utleiere til å snakke med leietakerne før de tar slike grep, sier han.