Leif Gunnar Smerud og Lars Lagerbäck presenterte tirsdag deres landslagstropper.
Leif Gunnar Smerud og Lars Lagerbäck presenterte tirsdag deres landslagstropper. Foto: Ørn E. Borgen

Lagerbäck gir full støtte til Smerud

U21-landslagssjefen tas i forsvar etter bråket.

Tirsdag formiddag ble troppene til A- og U21-landslagene presentert.

Leif Gunnar Smerud var først ut, og ble grillet av pressen om konflikten med Tobias Heintz, Dennis Johnsen og Rafik Zekhnini.

Trioen er vraket av U21-landslagsledelsen, og har i tillegg selv valgt å gjøre seg utilgjengelige for spill.

Full støtte

Da Lars Lagerbäck gikk på podiet, innledet han ved å gi sin støtte til Smerud.

– Det er elitefotball vi jobber med. Om man har retningslinjer og stiller visse krav, så er det jo bare, synes jeg, for spillerne å akseptere det, sier Lagerbäck.

– Følger de ikke det, passer de ikke inn i et landslag. For meg er U21 uhyre viktig som det siste steget før A-landslaget. Har vi ikke en U21-sjef som stiller krav, og driver den linjen av hva som kreves for å kunne spille for landslaget, skal de helt enkelt ikke være med, fortsetter han.

Lagerbäck sier at han har full respekt for det Smerud har gjort.

– Jeg vet litt mer òg, så jeg synes virkelig ikke at dette trenger å diskuteres mer. Det er en avgjørelse jeg stiller meg 100 prosent bak, er den klare talen fra svensken.

Slik svarer Smerud

Spørsmålene rant inn til Smerud da han satt på podiet. U21-landslagssjefen presiserte ved flere anledninger at han ikke ønsket å gå ytterligere i detalj enn det han tidligere har gjort.

Når TV 2 møter ham etter pressekonferansen, understreker han at han hadde forventet alle spørsmålene.

– Saken er ikke så stor og komplisert for min del. Det ble litt styr, men det lever jeg greit med, sier Smerud.

Han står fast på at beslutningen om å vrake trioen var rett.

– Tenker du at du kunne ha gjort noe annerledes?

– Det har vært en ganske lang og ganske grundig prosess. Det er en vrien øvelse å si at en har gjort alt rett og ikke ta selvkritikk for noe, men her er jeg ganske så sikker på at den konklusjonen jeg har kommet til, svarer U21-sjefen.

At Lagerbäck støttet ham, kom ikke som noen overraskelse på Smerud.

– Han kjenner saken. Vi må som landslagsmiljø stille en del krav og forventninger til spillerne. Når de ikke blir etterlevd, må det etter hvert få konsekvenser, poengterer han.

Han har ikke hatt kontakt med trioen, og opplyser at konkurransedirektør Lise Klaveness tar seg av dialogen.

– Hva må til for at de kommer tilbake?

– Det vil kreves at vi enes om, og ser at de kan etterleve de kravene og forventningene jeg har til dem som landslagsspillere, og vi som landslagsmiljø at til dem som landslagsspillere.