FÅ BILDER: Her ser vi et av kartelles laboratorier i Thailand hvor det har blitt eksperimentert med nye oppskrifter på metamfetamin. Innfeldt er det eneste bildet man kjenner til av Tse Chi Lop. Det er ikke kjent når det er tatt.
FÅ BILDER: Her ser vi et av kartelles laboratorier i Thailand hvor det har blitt eksperimentert med nye oppskrifter på metamfetamin. Innfeldt er det eneste bildet man kjenner til av Tse Chi Lop. Det er ikke kjent når det er tatt.

Beskyttes av en tropp kickboksere, flyr privat jetfly og tapte 660 millioner på én kveld på Casino i Macau

Tse Chi Lop (55) er en av verdens mest etterlyste menn. Han mistenkes for å være hovedmannen bak Sam Gor-kartellet, og sammenlignes med El Chapo og Pablo Escobar.

Tse Chi Lop canadisk statsborger, men født i Kina, og driver angivelig det meste av sine forretninger fra Hongkong og Macau, skriver Reuters.

De har som første nyhetsbyrå navngitt mannen som antas å stå bak det gigantiske multinasjonale Sam Gor-kartellet i Asia.

Tjener milliarder

Kartellet omtales ofte bare som «selskapet», men har fått navnet «Sam Gor» som på kantonesisk betyr «bror nummer tre». De produserer enorme mengder metamfetamin, heroin og ketamin som eksporteres til mange land. Hovedsaklig til land rundt Stillehavet.

Det er det syntetiske, og svært avhengighetsskapende, stoffet metamfetamin som er hovedinntektskilden. Ifølge FNs kontor for narkotika og kriminalitet (UNODC), tjener kartellet mellom 70 og 170 milliarder kroner i året.

«Operasjon Kungur»

Salg og produksjon av metamfetamin har eksplodert de siste fire årene. Stoffet smugles ofte som te, og Sam Gor har opp mot 70 prosent av markedet i Asia og Stillehavslandene.

Australsk politi (AFP) leder nå et internasjonalt politisamarbeid kalt «operasjon Kungur». Denne omfatter politigrupper i Europa, Nord-Amerika og Asia. Myndigheter i Australia, Myanmar, Kina, Thailand, USA, Japan, Canada og Taiwan er involvert.

Hovedmannen

AFP peker Tse som hovedmannen bak kartellet, og dermed hovedmålet for operasjon Kungur.

Fakta om Tse Chi Lop

  • Tse Chi Lop ble født i Guangdong-provinsen i sørlige Kina og vokste opp under kulturrevolusjonen
  • Han ble med i en kriminell gruppe kalt Big Circle Gang i byen Guangzhou
  • Som mange andre i gjengen, flyttet han til Hongkong
  • Han flyttet til Canada i 1988 og reiste mye mellom Nord-Amerika, Hongkong, Macau og ulike land i Sørøst-Asia gjennom hele 90-tallet
  • I 1998 ble Tse tatt for narkotikasmugling i til USA og risikerte livstid i fengsel. Forsvareren tryglet om mild straff og argumenterte at Tses aldrende foreldre og en lungesyk sønn på 12 år trengte hans hjelp. Dommeren dømte Tse til ni år i fengsel
  • Etter løslatelsen i 2006 reiste han tilbake til Canada. Han skulle være under oppsyn av kriminalomsorgen i fire år, men reiste på et tidspunkt til Asia og etablerte et invisteringsfirma i Hongkong i 2011.
  • Politiet fikk snusen i Tses aktiviteter i 2011, men det var ikke før i 2016 man begynte å forstå omfanget av de kriminelle handlingene hans.

Kilde: Reuters

Reuters har det siste året forsøkt å kartlegge 55-åringens liv. De har intervjuet titalls politietterforskere fra åtte land, fått tak i etterretningsrapporter, rettsdokumenter og sett åsteder etter raid mot narkoceller. De har imidlertid ikke fått noen til å uttale seg om nettverket offentlig, og de har heller ikke klart å komme seg på innsiden av kartellet og fått noen i tale.

Det er ingen som vet hvor Tse oppholder seg.

– Tse Chi Lop er i samme liga som El Chapo eller til og med Pablo Escobar, sier Jeremy Douglas fra UNODC.

El Chapo, som egentlig heter Joaquin Guzman, ble pågrepet og dømt til livstid i fengsel etter å ha levd på flukt i flere tiår. Escobar var en av verdens rikeste kriminelle inntil han ble skutt og drept av politiet i 1993. Han var da 44 år.

– Ekstremt rikt og disiplinært

Etterforskere Reuters har snakket med, mener Sam Gor-kartellet er enda mer omfattende enn de meksikanske.

– Kartellet er ekstremt rikt, disiplinært og sofistikert, sammenlignet med karteller i Sør-Amerika, sier kilder i antinarkotikapolitiet. Sam Gor leverer til et større og mer variert narkotikamarked enn latinamerikanske kartell gjør. De samarbeider også med flere kriminelle grupper, inkludert japanske Yakuza og kriminelle MC-gjenger i Australia.

En annen ting som skiller Sam Gor fra de meksikanske kartellene er at det tilsynelatende er mindre fraksjoner og interne konflikter. Det er så mye penger i omløp at rivalerier legges til side, i jakten på mer profitt.

– De kriminelle gruppene i Sørøst-Asia fungerer med sømløs effektivitet. De fungerer som et globalt selskap, sier en erfaren etterforsker til Reuters.

Ekstravagant liv

På overflaten kan det se ut som Tse lever et vanlig familieliv, men etterretning har avslørt at han er en mann som liker å bruke masse penger.

Politiet slo til mot denne eiendommen i Mae Sot i Thailand i mai. Politiet mener det har blitt produsert metamfetamin for Sam Gor-kartellet her
Politiet slo til mot denne eiendommen i Mae Sot i Thailand i mai. Politiet mener det har blitt produsert metamfetamin for Sam Gor-kartellet her Foto: Jorge Silva

Både i Hongkong og utenlands har han en gruppe på opp til åtte thai kickboksere som livvakter. De blir rotert regelmessig som del av sikkerhetstiltakene.

Han liker også å slå på stortromma når han har bursdag. Han flyr inn familie og samarbeidspartnere i private fly til femstjerners hoteller. Ved en anledning bodde han på et luksusresport i Thailand sammen med venner i én måned.

Han er også en regelmessig gjest hos casinoer og hesteveddeløpsbaner over hele Asia.

– Vi tror han tapte 60 millioner Euro på en kveld på et casino i Macau, sier en av de Asia-baserte etterforskerne i AFP til Reuters.

Opprullingen

Moningen 15. november 2016 ble tollere på flyplassen i Yangon i Myanmar oppmerksomme på en ung mann med nervøse rykninger og hender fulle av blemmer.

Cai Jeng Ze ble tatt til side og undersøkt. På den unge mannens lår var det tapet fast 80 gram med ketamin-piller. Denne arrestasjonen var begynnelsen på opprullingen av nettverket.

Denne tunnelen ble oppdaget under et raid mot en eiendom i Thailand som er mistenkt for å være en del av Sam Gor-kartellet.
Denne tunnelen ble oppdaget under et raid mot en eiendom i Thailand som er mistenkt for å være en del av Sam Gor-kartellet. Foto: Jorge Silva

Cai var taus under avhør, men da politiet undersøkte en av de to telefonene han hadde med seg, forsto de hvorfor han var så redd og tilbakeholden.

De fant videoer av en mann som satt bundet, og tre maskerte menn som brant beina hans med en flammekaster, og ga ham elektriske støt. På den ene videoen kunne man se et kinesisk tegn som betyr «Lojalitet til himmelen» med en banner som knyttes til triadene.

Mannen som ble torturert hevdet han hadde kastet 300 kilo med metamfetamin i sjøen fordi han trodde politiet var i ferd med å oppdage ham.

To dager etter arrestasjonen av Cai, gikk politiet til aksjon mot en adresse i Yangon hvor de fant 622 kilo ketamin. Samme kveld beslagla de 1,1 tonn metamfetamin. Ni personer ble arrestert, men til politiets store frustrasjon var det ingen av dem som begynte å snakke.

Koblet beviser

Men da politiet gikk grundigere gjennom Cais bilder på telefonen, fant de ett der det dukket opp et kjent ansikt. Nemlig Tse Chi Lop. Politiet i Myanmar tok derfra kontakt med australsk politi for å få etterretningsrapporten om Tse, og nå begynte snøballen å rulle.

Australsk politi hadde fulgt med narkotikanettverkene i Asia siden Vietnamkrigen, og informasjon var ryddig tilgjengelig i en database. Informasjon fra Cais telefon ble lagt sammen og systematisert med tidligere saker, og det ble etterhvert klart at smuglingen organiseres med utgangspunkt i en eneste organisasjon.

Metamfetamin-laboratoriene til Sam Gor produserer den reneste stoffet i verden, og tar mer og mer av markedet. Ifølge UNODC er forretningsmodellen til salg av metamfetamin veldig annerledes enn heroinsalg.

– Det er billig å produsere, man trenger liten arbeidskraft, og prisen på markedet er langt høyere. Så profitten er enorm, sier Douglas.