FUNNET DØDE: Politiet har sperret av området rundt lastebilen der 39 mennesker ble funnet døde. Foto via AP direct
FUNNET DØDE: Politiet har sperret av området rundt lastebilen der 39 mennesker ble funnet døde. Foto via AP direct

39 funnet døde i lastebil

39 personer ble funnet døde i en lastebil i Essex i England natt til onsdag. Lastebilsjåføren er pågrepet og siktet for drap.

Politiet dro til Waterglade Industripark i Thurrock klokken 01.40 natt til onsdag lokal tid etter å ha blitt varslet av ambulansetjenesten.

Der oppdaget de 39 døde personer i en lastebilhenger. Det opplyser Essex-politiet i en pressemelding.

– Vi har satt igang drapsetterforskning og arrestert lastebilsjåføren, en 25 år gammel mann fra Nord-Irland, sier politisjef Pippa Mills under en pressebrief.

Identifisering kan ta tid

Alle 39 ble erklært døde på stedet. 38 av ofrene beskrives som voksne, én skal være i tenårene.

– Dette er en tragisk sak hvor en stor mengde folk har mistet livet. Vi skal finne ut hva som har skjedd gjennom vår etterforskning, sier overbetjent Andrew Mariner ved Essex-politiet.

Lastebilen skal ha kjørt fra Bulgaria, via Wales, gjennom hele England og endt opp i Essex. Foto via AP direct
Lastebilen skal ha kjørt fra Bulgaria, via Wales, gjennom hele England og endt opp i Essex. Foto via AP direct

Politiet vet ikke hvem ofrene er, eller hvor de kommer fra.

– Vi jobber med å identifisere ofrene, men vi tror det kan bli en omfattende prosess, sier Mariner.

Uvanlig reiserute

Politiet tror lastebilen er fra Bulgaria, og at den kom inn i landet via Holyhead i Wales på lørdag 19. oktober.

Holyhead er en havn som blant annet tjener Irland. Dette er en lang omvei og en utradisjonell rute å kjøre fra kontinentet og inn i Storbritannia på. Det spekuleres i at en menneskesmugler har mindre risiko for å bli oppdaget ved denne grenseovergangen, enn i havnen i Dover.

Richard Burnett i det britiske godstransportforbundet RHA bekrefter at kontrollene har økt i Dover og Calais og mener det er lite sannsynlig at bilen var blitt kontrollert ved Holyhead.

Politiet ber publikum om hjelp til å avdekke lastebilens reiserute.

– Forferdet

Statsminister Boris Johnson skriver i en twittermelding at han er forferdet over hendelsen i Essex.

– Jeg får jevnlige oppdateringer og vi jobber tett med politiet for å finne ut hva som har skjedd. Mine tanker er hos de som mistet livet, og deres pårørende, skriver Johnson.

Den irske statsministeren Leo Varadkar omtaler det hele som en menneskelig tragedie, og opplyste at de undersøker om lastebilen hadde kjørt gjennom Irland.

Menneskesmugling

– Denne tragedien viser faren med at migrantgjenger smugler mennesker i lastebiler, sier han, ifølge The Guardian.

Den britiske avdelingen av Amnesty International kaller saken hjerteskjærende, skriver Sky News.

– Folk som er tvunget til å velge farlige og noen ganger dødelige ruter til Storbritannia, gjør det fordi den nåværende innvandringspolitikken nekter dem trygge og lovlige alternativer, sier Steve Valdez-Raymonds, som er Amnestys ansvarlige for flyktningers og innvandreres rettigheter.

Dødsårsakene er ikke offentliggjort.

Det er heller ikke gjort kjent hvem som varslet nødetatene om lastebilen, og hvorfor de sjekket den.

Industriparken ligger i et område som heter Grays i Thurrock, Essex, like øst for London og like ved Themsen. Området er sperret av mens politiet og rettsmedisinere gjør sine undersøkelser.

Dover-tragedien

I juni 2000 ble britene rystet av en lignende sak, da 58 kinesiske immigranter ble funnet døde i en lastebil ved Dover. En nederlandsk lastebilsjåfør ble året etter dømt til 14 års fengsel for drap.

Ofrene ble kvalt etter at sjåføren stengte den eneste lufteluka for å unngå at menneskesmuglingen skulle bli avdekket på ferja mellom Zeebrugge og Dover. To personer overlevde så vidt og vitnet i rettssaken mot sjåføren og den kinesiske tolken Ying Guo, som fikk seks års fengsel for menneskesmugling.