OPPTØYENE I BARCELONA:

Mystisk gruppe står bak de massive demonstrasjonene

MASSIVE DEMONSTRASJONER: Den siste uken har Barcelona vært herjet av store demonstrasjoner, som også har utviklet seg til voldelige sammenstøt. En mystisk gruppe kalt Tsunami Democratic bidro sterkt til å starte opp protestene. Foto: AFP
MASSIVE DEMONSTRASJONER: Den siste uken har Barcelona vært herjet av store demonstrasjoner, som også har utviklet seg til voldelige sammenstøt. En mystisk gruppe kalt Tsunami Democratic bidro sterkt til å starte opp protestene. Foto: AFP
Fengslingen av katalanske separatister utløste den verste gatevolden Spania har sett på mange år. En mystisk og hemmelighetsfull organisasjon står bak de voldelige demonstrasjonene.

mDet som begynte som en fredelig demonstrasjon, utviklet seg til åpne konflikter i Barcelonas gater fredag kveld og natt til lørdag.

Nattens kamper begynte ved politiets hovedkvarter, da demonstrantene begynte å sette fyr på søppelbøtter og kastet flere gjenstander på politiet.

Demonstranter har brent biler og kastet bensinbomber på politiet, og har satt opp brennende barrikader i kampene mot politiet og sikkerhetsstyrker.

– Kan ikke fortsette

Borgermesteren i Barcelona, Ada Colau, maner til ro etter flere døgn med opptøyer der over 400 mennesker er skadd.

– Dette kan ikke fortsette. Barcelona fortjener det ikke, sier den venstreorienterte borgermesteren i Spanias nest største by.

Den siste uroen brøt ut etter at spansk høyesterett mandag dømte ni katalanske politikerne til mellom 9 og 13 års fengsel for å ha arrangert den ulovlige folkeavstemningen om løsrivelse av regionen i 2017.

152 mennesker ble skadd i sammenstøt i Barcelona, og også i andre byer i Catalonia kom det til sammenstøt der rundt 30 mennesker ifølge helsepersonell ble skadd.

Alt før nattens opptøyer opplyste myndighetene at over 500 mennesker var skadd i sammenstøt, det store flertallet av dem i Barcelona. Nærmere halvparten av de skadde skal være politifolk.

Spania-ekspert José Maria Izquierdo ved UiO sier til TV 2 at disse protestene er godt planlagt.

– De er veldig organiserte. Ikke bare de store protestmarsjene som har gått mot Barcelona og er fredelige, men også de voldelige. De har til og med en app for å arrangere disse treffene, sier han.

Krigssone

Deler av sentrum i den katalanske hovedstaden har de siste nettene lignet en krigssone, med harde sammenstøt mellom maskerte og steinkastende ungdommer som er møtt med tåregass., vannkanoner og gummikuler fra politiets side.

Lørdag morgen luktet det fortsatt av brente bildekk og tåregass, og kommunalt ansatte gjorde sitt beste for å fjerne knuste vindusruter, utbrente søppelkonteinere og brostein fra gater og fortau.

Ifølge det spanske innenriksdepartementet ble 83 mennesker pågrepet natt til lørdag, og disse kommer i tillegg til de 128 som er pågrepet i forbindelse med opptøyer tidligere i uka.

Mystisk gruppe står bak

Og nettopp denne appen tilhører en katalansk protestgruppe kalt Tsunami Democratic. Gruppen omtaler seg selv på sine nettsider som en ikke-voldelig organisasjon som benytter sivil ulydighet for å gjennomføre sine markeringer. De dukket opp på sosiale medier for noen få uker siden, og har raskt fått flere tusen følgere.

Gruppen kommuniserer blant annet på den krypterte meldingstjenesten Telegram, og har en egen app til smarttelefoner som følgere kan laste ned for å holde seg oppdatert på markeringer og demonstrasjoner.

I et forsøk på å få bukt med noe av uroen, beordret en spansk dommer at nettsiden til katalanske protestgruppen skulle stenges fredag. Det gikk imidlertid ikke lang tid før gruppen hadde nettsiden i drift igjen under et annet domene.

APP OG NETTSIDE: I dette bildet tatt torsdag besøker en av demonstrantene nettsiden til Tsunami Democratic.
APP OG NETTSIDE: I dette bildet tatt torsdag besøker en av demonstrantene nettsiden til Tsunami Democratic. Foto: Lluis Gene

De markerte seg mandag forrige uke med en demonstrasjon på flyplassen i Barcelona, som førte til at flere flyvninger ble innstilt. Dette ble startskuddet for det som har vært en lang uke med massive demonstrasjoner.

Gruppen dukket først opp i september, og ble raskt støttet av sentrale katalanske separatister, som Carles Puigdemont. Deres uttalte hovedmål er å få spanske myndigheter til forhandlingsbordet for å få katalansk selvstyre.

Reuters skriver at en kilde hevder at spansk politi undersøker om Puigdemont er bak Tsunami Democratic, men dette er ubekreftet, og Puigdemont selv nekter kjennskap til personene bak organisasjonen.

– Jeg vet ikke hvem som står bak, bedyret den tidligere katalanske lederen fra sitt eksil i Brüssel.

Krever folkeavstemning

Catalonias regionpresident Quim Torra sa torsdag at han vil ha en ny folkeavstemning om katalansk løsrivelse.

Den forrige folkeavstemningen i 2017, der over 90 prosent stemte for løsrivelse fra Spania, ble erklært grunnlovsstridig av Spanias høyesterett og regjering.

Katalanske ledere ble tiltalt for oppvigleri, opprør og misbruk av offentlige midler, og flere av dem, med Catalonias tidligere president Carles Puigdemont i spissen, flyktet i eksil.

Spania utstedte denne uka en ny arrestordre på ham, og fredag troppet Puigdemont opp hos belgisk påtalemyndighet og gjorde det klart at han motsetter seg utlevering.

Izquierdo mener at man nå er tilbake til der man var for to år siden.

– Det er beklagelig, men når du ikke bruker politikken for å gjøre noe med situasjonen, så skjer dette, sier han.

TÅREGASS: Politistyrkene brukte fredag tåregass mot demonstrantene for å få de til å spre seg.
TÅREGASS: Politistyrkene brukte fredag tåregass mot demonstrantene for å få de til å spre seg. Foto: Emilio Morenatti

Han sier at en politisk og god dialog med katalanerne ville ført langt lenger.

– Hvis man starter en dialog med de og gir noe og får noe, så vil denne politiske grupperingen minske. Nå er rundt 45 prosent for selvstendighet, men historisk sett ligger det på 25 prosent. Det er mange årsaker som har ført til denne eksplosjonen, sier han.

Regionpresident Torra har også sluttet seg til protestene, noe Izquierdo synes er underlig.

– Jeg tror ikke det finnes noe annet land i verden der presidenten støtter demonstrasjoner slik. Samtidig vil myndighetene sende politi mot disse demonstrantene. Det er en veldig schizofrenisk og rar situasjon i Catalonia, sier han.

Lammet av streik

Demonstranter har sperret en rekke veier, noe som har ført til at grensen mellom Spania og Frankrike er stengt.

Mens gatene fylles av demonstranter, er byen lammet av en generalstreik. En rekke arbeidere har sluttet seg til protestene, som også har ført til at en rekke flyavganger er innstilt.

Protestene har også fått konsekvenser for fotballglade og turister. Fredag ble det kjent at storoppgjøret mellom Barcelona og Real Madrid utsettes, mens landemerket La Segrada Familia måtte stenges.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook