Cummings var sønn av en husmann i Baltimore og engasjerte seg tidlig i den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen.

I 1996 ble han valgt inn i Kongressen fra Maryland og fikk etter hvert flere sentrale stillinger innen Det demokratiske partiet.

Cummings var kjent som en iherdig og talefør forsvarer av fattige amerikanere, og som leder av kontrollkomiteen i Representantenes hus har han spilt en sentral rolle i Kongressens granskinger av president Donald Trump de siste årene.

En rasende Trump beskrev tidligere i år Cummings' valgdistrikt Baltimore som et «rotteinfisert kaos» der «ingen mennesker ønsker å leve».

Cummings slo tilbake, krevde slutt på den slags «hatefulle» ytringer og sa at de bare var egnet til å avlede oppmerksomheten fra USAs virkelige problemer.

Ifølge Cummings' kontor slet kongressmannen de siste årene med helseproblemer, og torsdag morgen døde han på Johns Hopkins-sykehuset i hjembyen Baltimore.

(©NTB)

DØD: Elijah Cummings avbildet på Capitol Hill 26. juni i år. Foto: REUTERS/Leah Millis/File Photo
DØD: Elijah Cummings avbildet på Capitol Hill 26. juni i år. Foto: REUTERS/Leah Millis/File Photo