Kollapsen skjedde halv ti lørdag morgen lokal tid, ifølge avisen The New Orleans Advocate.

Søndag melder AP at to personer mistet livet.

Over tjue mennesker ble brakt til sykehus, og tilstanden deres er stabil, opplyser sykehuskilder.

Én person er fortsatt meldt savnet.

Brannsjef Tim McConnell opplyser at de øverste seks til åtte etasjene av bygget skal ha rast sammen. Ifølge lokale medier skal flere ha jobbet i bygningen da de øverste etasjene raste sammen.

Bygninen skulle bli et hotell med 350 soverom, og skulle åpne våren 2020.

– Vi så plutselig en tykk sky av hvit røyk og metallbiter som falt ned. Vi kunne ikke se noe foran oss og det varte i minst 30 sekunder, kanskje et minutt, sier Sarah Fischer, som jobber i en gullsmed i nærheten, til New York Times.

En video fra kollapsen viser hvordan personer løper fra stedet for å unngå å bli truffet av bygningsmassene.

En annen video fra en trikk viser hvordan bilister så vidt slipper unna raset.