Derfor måtte Neville komme seg vekk fra Manchester United

Etter 25 år i Englands mest suksessrike klubb følte Gary Neville at han måtte bevise noe overfor seg selv.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se hele «Gary Neville-spesial» på TV 2 Sumo!

Manchester United-legenden Gary Neville besøkte TV 2s Premier League-studio i helgen, og i den forbindelse ble det spilt inn en spesialsending.

De røde djevlenes tidligere kaptein fortalte i et personlig intervju om alt fra hvordan han klarer å samarbeide med sin gamle fiende Jamie Carragher til forholdet til gamleklubben og behovet for å gå sine egne veier.

For etter 25 år i Manchester United-systemene og over 600 kamper for klubben, valgte Neville nemlig en karriere borte fra Old Trafford-portene etter å ha lagt skoene på hyllen i 2011.

– Manageren spurte om jeg ville trene ungdomslaget og jeg ble tilbudt en ambassadør-rolle der jeg ville reist rundt hele verden med laget, møtt sponsorer og gjort forskjellige ting, men jeg følte at jeg måtte komme meg unna. Jeg følte at jeg måtte rømme.

– Jeg måtte gjøre noe annet for å bevise for meg selv at jeg kunne det, men det handlet også om at denne klubben hadde vært hele livet mitt hver eneste dag i 25 år. Det var som en slåsskamp hver eneste dag, fordi hver eneste kamp, hver eneste treningsøkt og hver eneste pasning var viktig, forteller en åpenhjertig Neville.

– Det føltes som om man var på en øy som ingen andre kunne komme til

Fra den dagen Neville som 11-åring fikk bli del av sin favorittklubb og i løpet av et kvart århundre, utspilte det seg det han i dag omtaler som «et eventyr». Høyrebacken vant blant annet åtte ligatitler, tre FA-cuppokaler, to Champions League-titler og to ligacuper under Sir Alex Ferguson.

– Den profesjonaliteten vi hadde i klubben, og det gjaldt ikke bare manageren, men alle under ham, gjorde at det føltes som om man var på en øy som ingen andre kunne komme til. Jeg følte at jeg måtte forlate den øyen og se noe annet, se forskjellige steder, ta for meg nye prosjekter, gjøre noe annerledes, jobbe i media, utforske og åpne øynene mine for å se hva annet som finnes der ute, sier Neville.

I stedet for å ta fatt på en jobb i systemene til det som i løpet av hans år i klubben hadde vokst til å bli en pengemaskin uten sidestykke og en tilhørighet den ypperste globale fotballeliten, hoppet Neville altså på en tilværelse i det ukjente.

– Jeg visste ikke hva jeg ønsket å gjøre. Jeg ville jobbe litt i media, jeg ville være trener, jeg studerte journalistikk, jeg startet med prosjekter i Manchester og vi kjøpte en fotballklubb. Nå, syv-åtte år etter jeg gav meg, er jeg overbevist om at det var det riktige valget. Jeg føler nå at jeg har sett forskjellige perspektiver, forteller han.

– Jeg ville ikke kun være «den tidligere Manchester United-spilleren Gary Neville»

Karrieren som manager i Valencia ble ingen suksess, men som klubbeier i Salford sammen med eks-lagkameratene fra «Class of 92» er det blitt ubetinget suksess og opprykk til ligasystemet i vår. I tillegg er han regnet for å være en av Sky Sports beste og Fotball-Englands ypperste fotballeksperter.

– Jeg ville gjøre noe slik at de neste 25 årene skulle bli like bra som de foregående 25 årene. Jeg ville ikke være avhengig av Manchester United-emblemet. Jeg ville ikke kun være «den tidligere Manchester United-spilleren Gary Neville». Jeg ville være en som kunne stå på egne ben som en god mediepersonlighet, en god ekspert, en god forretningsmann, hotellbestyrer eller klubbeier.

– Jeg ville ikke bli en som ble gjenkjent som en som kun fikk muligheten til å livnære seg av Manchester United-logoen og som i praksis kun fikk dørene åpnet for seg fordi man hadde hatt på seg den trøyen. Jeg har mer stolthet og mer selvrespekt enn det. Jeg ville klare meg på egenhånd, sier han.

Lider med klubben, men angrer ikke på valget

Som hengiven Manchester United-fan forteller han også om sin kjærlighet for klubben og sitt ønske om at de skal vinne hver eneste kamp. Derfor har han også hatt tunge år i det siste.

– Jeg har lidd slik Manchester United-fansen har lidd de siste sju-åtte årene på grunn av prestasjonene og fordi resultatene har uteblitt. Men det var riktig å komme seg ut, det var riktig å gjøre noe nytt, selv om jeg kunne blitt værende i klubben. Det ville kanskje ført til noe annet innad i klubben enn den stillingen som ungdomstrener eller ambassadør, som jeg ble forespeilet da jeg la opp, men jeg følte at jeg måtte gjøre noe annet. Jeg måtte se andre ting, sier han.

I videovinduet øverst ser du også hva Neville svarer på spørsmålet om han kan se for seg å returnere til klubben!

Se hele programmet på TV 2 Sumo, der du også blant annet ser Neville fortelle om hvordan hatet til Jamie Carragher ble lagt til side da de ble kolleger i Sky Sports («Jeg kom til Norge for å slippe unna den skingrende stemmen») og om hvordan han tror Sir Alex Ferguson ville klart seg i dagens SoMe-fiserte samfunn!