Derfor kvittet han seg med Jim Solbakken før han gikk til Rostov

– Det var på tide å skille lag, sier landslagsdebutant Mathias Normann.

Etter en treningsøkt i juni lå det en tekstmelding og ventet på Mathias Normann da han kom inn i garderoben etterpå.

– Det sto «hei, Lars Lagerbäck her. Kan du ringe meg?». Da kom det noen sommerfugler i magen, sier Normann når TV 2 tar ham med en tur langs Akerselva rett ved spillerhotellet på Storo.

Noen måneder senere ble han altså tatt ut i sin første A-landslagstropp, etter å ha spilt samtlige minutter for Rostov i sesongens åtte første seriekamper.

Det ville han aldri trodd der han satt nedstemt i Brighton i januar, spilte reservelagsfotball og følte at veien opp til førstelaget virket ganske uoppnåelig.

– Tiden i Brighton var veldig skuffende. Jeg opplevde motgang i karrieren og sto litt fast. Jeg lærte mye om meg selv og satt mange timer alene hjemme. Men heldigvis kom Rostov på banen, sier 23-åringen fra Svolvær.

Ville ikke bidra
På denne tida var Jim Solbakken agenten hans. Normann var utålmodig og ønsket seg vekk, men hevder Solbakken tenkte annerledes.

Til slutt endte det med at Normann ringte Solbakken og ga beskjed om at han kom til å finne seg en ny agent.

– Hva var grunnen til at du skiftet?

– Grunnen var at agenten jeg hadde ikke var villig til å hjelpe meg å gå til Rostov. Da tok jeg bare en annen vei.

– Hvorfor var han ikke villig?

– Han ville at jeg skulle være tålmodig og jobbe på i Brighton. Jeg var ganske utålmodig på dette tidspunktet. Men det viste seg jo å være det riktige valget å dra til Rostov. Det er den beste avgjørelsen jeg har tatt i karrieren, sier Normann.

Agenten han skiftet til heter Imad El Hammichi. 23-åringen sier at han og Solbakken brøt samarbeidet uten problemer.

– Jeg ringte og sa at jeg tror det er på tide å skille lag. Han sa OK, ikke noe problem, sier Normann.

Han smiler bare når TV 2 spør om det stemmer at CSKA Moskva og Zenit begge har vist interesse for ham, etter suksessen med Rostov.

– Det vil jeg ikke kommentere, sier han.

Jim Solbakken har ikke besvart TV 2s henvendelser.

Mer proff
Han vil derimot gjerne snakke om sin nåværende klubb, der han har fått en nær relasjon med trener Valerij Karpin.

Normann spiller i 6´er-rollen på midtbanen, i en 4-3-3-formasjon.

– Jeg har fått en rolle i laget som jeg trives utrolig bra med. Treneren er helt fantastisk, både for meg og laget. Prestasjonsmessig har det gått veldig bra.

– Hva er så fantastisk med treneren?

– Alt, egentlig. Det virker som han vet hvordan han skal snakke med meg og behandle meg for å få meg til å prestere. Jeg har hatt veldig mange samtaler med ham på tomannshånd, sier Normann.

– Hva har skjedd med deg fra januar og fram til nå?

– Jeg er blitt mer profesjonell. Jeg jobber hardere, er litt mer erfaren og skjønner litt mer hva det handler om.

– Er du blitt mer seriøs?

– Jeg har alltid vært seriøs og jobbet hardt. Men jeg forstår mer. Jeg skjønner at det kanskje er bedre å stå over en trening og passe på kroppen, for så å rekke kamp. Før jeg har bare kjørt på og trodd at jo hardere og bedre jeg trente, jo bedre ble det. Jeg sleit med litt skader og sånn. Men nå føler jeg at man blir guidet på riktig vei, sier Normann.

Syntes synd på seg selv
Foreldrene Monica og Sten har også vært viktige støttespilllere for 23-åringen opp gjennom karrieren, ikke minst da han hadde det tungt i Brighton.

Da ringte han mye hjem, syntes synd på seg selv og klaget en del. Mor og far reagerte ganske ulikt.

– Mamma er litt sånn «ååå, lille gutt, det går fint». Mens pappa er steinhard. Fra han var det mer «det nytter faen ikke å sette seg ned og sutre. Nå må du faen meg gjøre jobben», sier Normann og ler.

Men legger til:

– Pappa er nok den største grunnen til at jeg tok tak.

Nå håper han å få vise det norske folk hva kan duger til. Selv om han er fersk og ukjent for mange, er han ikke i tvil om at han har noe å bidra med dersom han får sjansen mot Malta på torsdag, eller Sverige på søndag.

– Jeg er duellsterk, løpssterk, god med ball og har en god pasningsfot, beskriver han selv.

På spørsmål om han er klar for å gripe sjansen om han får muligheten mot Malta og Sverige, kommer svaret lynkjapt:

– Ja. Jeg føler meg veldig klar.