Forskere avliver myte om sosiale medier

SOSIALE MEDIER: Forskere har undersøkt sammenhengen mellom sosiale medier og psykisk helse hos ungdom.
SOSIALE MEDIER: Forskere har undersøkt sammenhengen mellom sosiale medier og psykisk helse hos ungdom. Foto: Skjermdump
– Det er nok andre ting foreldre burde bekymre seg over, sier en av forskerne bak en ny norsk studie.

Fra tid til annen diskuteres det om sosiale medier har en innvirkning på ungdommers psykiske helse, og om det egentlig er sunt å bruke så mye tid på mobiltelefonen.

Det ønsket de norske forskerne Geir Scott Brunborg og Jasmina Burdzovic Andreas ved Folkehelseinstituttet å komme til bunns i.

– Det er en pågående debatt om man skal begrense bruken av sosiale medier blant unge, men jeg tror ikke man trenger å være så fryktelig bekymret for at ungdommen får det verre, sier seniorforsker Geir Scott Brunborg ved Folkehelseinstituttet til TV 2.

Studien er en del av Mitt liv-prosjektet, og viser at sammenhengen mellom sosiale medier og psykisk helse er svak.

– Ørliten økning

De to forskerne ville se hvor sterk sammenhengen var mellom økt bruk av tid på sosiale medier og depresjon, adferdsproblemer og alkoholbruk.

– Man kunne tenke seg at ungdom ble deprimerte av å sammenligne seg med andre på sosiale medier. Eller ble deprimerte av for lite kontakt med venner ansikt-til-ansikt. Men vår studie fant kun en ørliten økning og at sammenhengen var svak, sier Brunborg.

I studien deltok 750 ungdommer på 13 til 17 år.

Ved starten av studien brukte ungdommen i snitt 2,5 timer per dag på sosiale medier, og de økte bruken med tre timer per dag. Forskerne fulgte tenåringene i seks måneder.

– Våre funn tilsier at foreldre i liten grad trenger å bekymre seg for at ungdommene deres vil bli deprimerte av å bruke sosiale medier, sier Brunborg.

FORSKER: Geir Scott Brunborg ved Folkehelseinstituttet.
FORSKER: Geir Scott Brunborg ved Folkehelseinstituttet. Foto: Picasa

Etter studien ble fullført, stod det klart at det heller er andre faktorer som spiller inn på ungdommers psykiske helse.

– Det er nok andre ting som er mye viktigere for å forklare disse tingene, sier seniorforskeren.

Sosiale problemer viktigere

Han forteller at tidligere forskning også har funnet at bruk av digital teknologi påvirker barnas trivsel negativt, men at det skjer i liten grad.

Brunborg sier det kom fram flere faktorer som var viktigere for den psykiske helsen enn sosiale medier.

– Våre undersøkelser viser at vennskapsrelasjoner og problemer med venner er viktigere for den psykiske helsen, forteller seniorforskeren.

Det er heller ting som usunn livsstil og sosiale problemer som går ut over livskvaliteten deres.

Problemer nulles ut

Brunborg mener likevel at sosiale medier har både positive og negative sider.

– Sosiale medier åpner jo for kommunikasjon, med alt det innebærer. For noen er dette forferdelig, mens for andre er det veldig positivt fordi de får muligheten til å snakke med folk, sier Brunborg.

Han anbefaler flere tiltak som vil ha større betydning for ungdommers helse enn en reduksjon i bruk av mobiltelefon.

– Vil man redusere depresjon, atferdsproblemer og drikking blant ungdom, bør man velge andre tiltak enn å redusere tiden de bruker på sosiale medier. Kognitiv atferdsterapi, familiebaserte forebyggingstiltak, reduksjon i sosial ulikhet, og tiltak for å redusere tilgjengeligheten til alkohol i samfunnet ser ut til å være mer effektive i så måte, sier forskeren.

«Bedrer» seg selv

Han tror også at ungdom har en større forståelse enn man vil tro om hvordan folk fremstiller seg på sosiale medier.

– Folk har en tendens til å legge ut en «bedre» versjon av seg selv på internett, og jeg tror folk er bekymret for at det kan gå utover selvtilliten til de unge, sier forskeren og legger til:

– Hvis man har tatt ti bilder av seg selv og valgt ut det beste, så virker det som ungdommen skjønner at alle andre gjør det også.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook