«Planetens lunger» kan nærme seg kollaps:

– Store deler av Amazonas kan i verste fall bli en ørken

KOLLAPS?: Forskning viser at store deler av Amazonas kan kollapse hvis avskogingen når 20-25 prosent.
KOLLAPS?: Forskning viser at store deler av Amazonas kan kollapse hvis avskogingen når 20-25 prosent. Foto: Bruno Kelly/Reuters
President Jair Bolsonaro nekter, men ifølge Regnskogfondet er det ingen tvil om at mennesker står bak rekordbrannene i Amazonas. Nå kan den massive skogen nærme seg kollaps.

– En intakt regnskog kan ikke brenne, og tidligere sa man at Amazonas hadde to årstider; den våte og den våtere. Men med økende avskoging har deler av Amazonas fått en tørkeperiode i året, sier generalsekretær Øyvind Eggen til TV 2.

Så langt i år har Brasils romforskningssenter INPE registrert 72.843 branner, en økning på 83 prosent fra i fjor, ifølge dem.

Bare siden torsdag sist uke har INPE registrert over 9.500 branner i verdens største tropiske regnskog.

Den enorme regnskogen går under kallenavnet planetens lunger, og med god grunn: Omtrent 20 prosent av oksygenet i atmosfæren produseres her.

Regnskogen spiller også en viktig rolle i å sakke ned global oppvarming.

Kan nærme seg vippepunkt

Forskning viser at vår viktigste oksygenprodusent høyst sannsynlig har et vippepunkt for kollaps, og det er nå faretruende nærme.

Ifølge Regnskogfondet er omtrent 19 prosent av Amazonas allerede avskoget. Noen studier antyder at en kollaps i sørlige og østlige deler av skogen kan skje hvis denne prosenten når 20-25 prosent.

– Vi har altså ikke mye skog å miste før konsekvensene kan bli katastrofale, sier Eggen, før han legger til:

– En kollaps vil gjøre at store deler av skogen forsvinner og området går over til en tørrere tilstand, enten i form av savanner eller i aller verste fall ørkenlignende områder.

I forrige uke besluttet Norge å holde tilbake en utbetaling på 300 millioner kroner fordi det i juli ble registrert en tredobling i avskoging sammenlignet med samme måned i fjor.

– Det Brasil har gjort, viser at de ikke lenger ønsker å stoppe avskogingen, sa klimaminister Ola Elvestuen (V).

Derfor forverrer avskoging brannene

Landets president Jair Bolsonaro ga nylig sjefen for INPE sparken som følge av uenigheter rundt tall som viser avskoging av Amazonas.

Presidenten selv uttaler at han ikke er bekymret over brannene, og sier at dette er normalt, og at bønder vanligvis setter områder i brann på denne tiden av året for å åpne nye områder for gårdsdrift.

Han mener at han og hans politikk ikke kan tillegges å påvirke økningen av branner, og har tidligere beskyldt INPE for overdrivelse og manipulering av data.

STORT OMFANG: Dette NASA-satelittbildet tatt 21. august viser flere samtidige skogbranner i Amazonas.
STORT OMFANG: Dette NASA-satelittbildet tatt 21. august viser flere samtidige skogbranner i Amazonas. Foto: Lauren Dauphin/NASA

– De pleide å kalle meg Kaptein Motorsag. Nå er jeg Nero, og setter fyr på Amazonas, sier presidenten.

Men ifølge både INPE og Regnskogfondet er det liten tvil om at menneskelig aktivitet og avskoging må ta skylden for den drastiske økningen i skogbranner.

– Når regnskogen hugges eller tynnes ut, slipper sollyset gjennom det tette kronedekket og tørker ut skogbunnen. Det er dette som gjør at skogen kan ta fyr, enten ved at den blir påtent eller ved lynnedslag. I framtiden vil vi se en forverring av skogbrannenes omfang dersom den dramatiske økningen i ødeleggelsen av Amazonas fortsetter, sier Eggen.

Han sier at regnskogen lager sitt eget regn som den sprer ut over store områder. Denne effekten svekkes når skogen ødelegges.

– Dette vil forverre omfanget av skogbranner. Forskere advarer om at når skogen hogges og tynnes ut vil den bli så tørr at den kan miste evnen til å lage det regnet den må ha for å opprettholde seg selv. Den en gang så frodige regnskogen vil kunne ende opp som savanne eller i verste fall ørken, sier han.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook