King jakter på Solskjær-rekord – har satt seg mål om over 20 mål i år

Joshua King vil bli mestscorende nordmann i Premier League.

Han er blitt 27 år gammel, har lagt bak seg flere sesonger i Premier League – og mener selv at han nå er inne i den perfekte alderen for å prestere i Premier League.

Det får Norges beste fotballspiller de siste årene, Joshua King, til å sette seg hårete mål før Premier League-starten neste helg.

– Målet mitt er å score 20 mål i Premier League i år. Jeg tar jo straffene også. Det handler bare om å komme godt i gang, få flyten og få noen tidlige scoringer. Da kan det gå, sier Joshua King til TV 2.

Hittil står han med 42 mål i Premier League-karrieren.

Bare én nordmann har scoret flere, nemlig Ole Gunnar Solskjær med sine 91 mål. Det gir King motivasjon.

– Jeg har lyst å ta igjen Ole. Det er ikke noe jeg tenker så veldig mye på, men det hadde vært gøy å være en liten gutt fra Romsås med flest scoringer av nordmann i Premier League. Jeg sa at jeg skulle ta igjen Carew. Nå har jeg klart det. Så må jeg kanskje vente til jeg møter Ole før jeg forteller at jeg vil ta han, sier Joshua King.

Det ligger litt i mentaliteten til King at han ikke ønsker å være nummer to.

– Jeg har aldri brydd meg om den scoringsrekorden, jeg bryr meg egentlig ikke om andre. Men i Norge, så…. Jeg vet ikke. Jeg synes bare det er gøy å være nummer én, det er sånn jeg er, sier King.

Hylles av klubbkameratene

Han har fatt på sin femte sesong i Bournemouth. Hittil har han banket inn henholdsvis 6, 16, 8 og 12 Premier League-scoringer de siste sesongene.

At 27-åringen fra Oslo har blitt en av Bournemouths aller viktigste spillere, er det ingen som helst tvil om.

– «Josh» har jeg veldig høye forventninger til i år, fordi jeg har så stor tro på han. Jeg synes han har alt. Det er derfor jeg pusher ham så hardt også, fordi jeg vil få det maksimale ut av han, sier Bournemouth-manager Eddie Howe.

Klubbkaptein Simon Francis deler entusiasmen. Spesielt mener han samarbeidet King har utviklet med spisskollega Callum Wilson har høstet frukter.

– Det er ikke ofte du får to så sterke, kjappe spillere som kan løpe bak forsvaret. De to er en håndfull sammen. Når de er på, så er de etter min mening like farlig som noen andre spisspar i Premier League. Joshua ser virkelig bra ut, melder Francis.

Han har latt seg fascinere av 27-åringen fra Romsås.

– Josh har nok roet seg litt nå. Han har blitt en mann, han fikk jo en baby også. Han er en emosjonell person, som ofte sier hva han tenker. Er det kanskje en litt typisk norsk ting? Men han holder på med det han tror på, og det er kanskje litt av det som har gitt han suksess på banen. Han vil hele tiden bli bedre. Han forbedrer seg og jobber godt for laget, mener Francis.

Stolt over det han har fått til

I alle tilfelle er det liten tvil om at Joshua King er blitt en nøkkelspiller for en klubb som spiller i den kanskje gjeveste ligaen i hele verden.

– Helt ærlig, hvis jeg ser tilbake så er jeg litt stolt. Jeg er bare en liten gutt fra Romsås som nå har blitt fast inventar i Premier League. Det er mange som har prøvd å komme seg til Premier League, og det er mange nordmenn som ikke har klart det. Det er ikke noe «stab» til dem eller noe, men jeg er stolt over det jeg har oppnådd. Jeg har alltid hatt en mor og en far som har støttet meg, så har jeg hatt hardt arbeid og mentaliteten. Jeg vet hvorfor jeg er her og hvorfor ting går så bra, sier King.

Han valgte å flytte til England og Manchester allerede som 16-åring i 2008. Fra 2010 til 2012 var han på flere utlån. Så gikk han permanent til Blackburn og ble der han i mai 2015 skrev under før Bournemouth.

Det var først da King for alvor blomstret og fikk ut potensialet sitt.

– Hvis du for seks år siden spurte meg om jeg kom til å ende opp i Premier League, så hadde jeg svart ja. Men jeg tror mange andre i Norge kanskje ville svart nei. Men nå er jeg main man på landslaget og en viktig del av klubben her, sier King.

Vil be om hvile

Joshua King forteller at han har lagt bak seg en sesongoppkjøring han er godt fornøyd med. Det er også en av årsakene til at han håper og tror at Premier League-sesongen 2019/2020 skal gå inn i historiebøkene som hans beste hittil.

– Jeg håper virkelig at jeg får en bedre sesong enn fjoråret. Jeg har troa på det, i alle fall, sier han.

–Hva må til?

– Jeg spilte mange bra kamper i fjor, mange av de eksepsjonelt gode, men så var det noen hvor jeg duppa litt. Jeg må ha mer fokus på å holde det stabilt. Alle vil ha dårlige kamper, men jeg må prøve å holde det antallet til det minimale. Men vi spiller jo angrepsfotball der vi står høyt, og skal du gjøre det over tid, så blir du jo sliten, sier King.

Og nettopp det tror han at flere år med erfaring fra Premier League kan hjelpe ham med i år.

– Om jeg for eksempel har vært på landslaget og spilt to nitti-minuttere der, så må jeg kunne komme tilbake her og si at jeg ikke er klar til å starte og at det heller er bedre å ha meg på benken. I fjor kom jeg tilbake fra to 90-minuttere på landslaget og spilte mot Leicester. Jeg hadde ikke energi til å løpe engang. Jeg har lært meg å kjenne kroppen bedre og må ha en dialog med treneren. Det er en lang sesong, og det er viktig å ta vare på kroppen. Karrieren er såpass kort at det er viktig å gjøre det beste ut av det, sier Joshua King.

Lik TV 2 Sporten på Facebook