1. juli signert den russiske hockeystjernen Artemij Panarin en sjuårskontrakt verdt nesten 700 millioner kroner med New York Rangers.

Nå overrasker 27-åringen med å kritisere Vladimir Putin i et intervju.

Man hører sjelden noe annet enn støtte til presidenten fra russiske utøvere, men Panarin sier rett ut at han mener det russiske statsoverhodet ikke burde lede landet lenger.

– Han har hatt makten i nesten 20 år, og vi har ikke sett noen rettssikkerhet. Han har sittet der for lenge, og ikke sluppet til noen andre, sier Panarin i et intervju Aftonbladet har gjengitt.

På spørsmål om Putin fortsatt vil være president om ti år, er han krystallklar.

– Det ville vært... kan jeg si det? Det ville vært helt galt.

Ishockeyspilleren har sin egen teori om hvorfor det ikke funker lenger.

– Jeg tror ikke Putin forstår hva som er rett eller galt lenger. Rent psykisk er det vanskelig for ham å analysere situasjoner på en nøktern måte. Han har mange mennesker rundt seg som påvirker hans beslutninger, sier han, og mener det finnes en naturlig forklaring på det er blitt som er det blitt.

– Om alle går rundt deg i 20 år og sier til deg hvilken bra mann du er, og hvor flink du er i jobben din, så kommer du aldri til å se dine egne feil, sier han.

Ifølge USA Today mener Panarin at det ikke er så enkelt som at det er bare Putins feil.

– Feilen vår var å behandle ham som en supermann, men han er akkurat som oss, sier 27-åringen.