I 1989 gikk atomubåten Komsomolets ned utenfor Bjørnøya. Ulykken krevde 42 menneskeliv.

I dag ligger ubåtvraket på 1700 meters dyp og lekker radioaktivitet.

Lørdag la Havforskningsinstituttet ut på tokt for å foreta den hittil grundigste kartleggingen av forurensningen fra vraket.

Forrige store ekspedisjon til området var det russerne selv som gjennomførte i 2007.

Den slo fast at det var lekkasjer av radioaktivitet gjennom en ventil i skroget.

De norske forskerne skal nå undersøke om lekkasjene har blitt verre i løpet av de siste 12 årene. Til tross for at norske forskere har kartlagt radioaktiviteten siden 1990, var de litt usikre på nøyaktig hvor ubåtvraket lå.

Første bilder

Klokken 20.45 søndag nådde undervannsroboten Ægir den sunkne atomubåten.

FINNE: Her ser du finnen på Komsomolets. Foto: ØYSTEIN BOGEN
FINNE: Her ser du finnen på Komsomolets. Foto: ØYSTEIN BOGEN

Dermed kunne de første bildene fra Komsomolets noen gang sendes opp til overflaten.

Bildene viste at ubåten lå på 1665 meters dyp, og at skroget var sterkt skadet etter 30 år på havets bunn.

– Jeg fryktet den ikke skulle bli så lett å finne, men så fant vi den med en gang, sier Hilde Elise Heldal, ekspedisjonsleder ved Havforskningsinstituttet.

SKADER: Bildet viser tydelig skade i den titanbelagte ubåt-kroppen Foto: ØYSTEIN BOGEN.
SKADER: Bildet viser tydelig skade i den titanbelagte ubåt-kroppen Foto: ØYSTEIN BOGEN.

– Det gjør inntrykk å se bildene, selvfølgelig, når vi vet historien bak. Det var klare og tydelige bilder, sier hun.

Prøver

Mandag og tirsdag skal forskerne ta vannprøver ved vraket og ta med mudder opp fra havbunnen der ubåten ligger.

TAR BILDER: Undervannsroboten Ægir, her rett før den heises ned i dypet. Foto: ØYSTEIN BOGEN
TAR BILDER: Undervannsroboten Ægir, her rett før den heises ned i dypet. Foto: ØYSTEIN BOGEN

På denne måten håper de å kunne gi svar på hvor stor miljøfare vraket utgjør i dag.

Om bord i ubåten finnes både en atomreaktor, og to atomstridshoder.

De overlevende etter ulykken mener ulykken kunne blitt langt større om ikke flere av besetningsmedlemmene ble værende om bord for å stenge atomreaktoren.