Flyr i tre dager for å delta i krigsmarkering

Tre 75 år gamle fly tar av fra Kjeller søndag for å delta i 75-årsmarkeringen av D-dagen i Normandie.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Markeringen finner sted 6. juni, men de norske pilotene beregner tre dagers flytid for å komme seg til Frankrike.

Piper L4 «Grasshopper» tar ikke mer enn 45 liter drivstoff. Det betyr hyppige tankstopp underveis.

– For å holde oss innenfor lovverket, flyr vi «legger» på en og en halv time. Vi flyr i cirka 75 knop, eller rundt 130 kilometer i timen. Når vi skal reise 1500 kilometer, tar det litt tid, smiler Odd Johnny Pettersen.

Turen er viktigst

Pettersen er en av entusiastene som skal fly til Frankrike. Flyene har ingen andre navigasjonsinstrumenter enn kompass, og de er derfor avhengige av dagslys og godt vær.

Pettersen sammenligner det med en motorsykkeltur, der selve reisen er vel så viktig som å komme fram til målet.

– Vi beregner tre dager, men det ser ut til at det skal komme en front nordover på mandag, så planen er å komme seg så langt som mulig på søndag, sier han.

Få fly igjen

Flytypen Piper L4 «Grasshopper» er den militære versjonen av den mer kjente Piper Cub. Flyene ble benyttet til observasjon, ildledning og lette transportoppdrag under Andre verdenskrig.

50 slike fly kom til Norge i 1947. Etter krigen ble de benyttet av flyklubber over hele landet.

I dag er det få flyvedyktige eksemplarer igjen, men nå skal 72 av de gjenværende maskinene møtes i Frankrike. De norske maskinene er fra 1944 og er i privat eie. De flys under foreningen «L-birds of Norway».

– Ser du fram til turen?

– Ja, veldig. Vi har snakket om det i hvert fall et års tid. Nå er flyene klargjort til start søndag morgen, sier Odd Johnny Pettersen.